gato no riscador inclinado

Gatos de treino? Sim Realmente! (Parte 2)

Ícone do autor da KONG Company

Os cães não são os únicos animais de estimação que podem ser treinados!

No meu blog anterior, discuti alguns desafios comportamentais comuns aos gatos e as suas soluções, enquanto esperava desmascarar o mito de que os gatos não podem ser treinados. Tendo estado no mundo da formação durante mais de 3 décadas e sendo um pouco céptico por direito próprio, compreendo que nem todos os que leram o último blogue estavam inteiramente convencidos. Esperemos que, depois de ler e experimentar este, o seja.

O meu último blogue tocou nos desafios das caixas de lixo e nos arranhões nos móveis. Este blog vai abordar como ensinar os gatos a tolerar e até a gostar das suas caixas de viagem (AKA carriers).

Aprender a tolerar a ida numa caixa de viagem. Esta é uma habilidade interessante e importante. Dependendo do estudo que leu, sabia que os donos de cães levam os seus cães ao veterinário 25-40% mais do que os donos de gatos? Há anos que ouço variações disto e há muito tempo que me pergunto porquê. Uma explicação é que os gatos, ou pelo menos alguns gatinhos, são um pouco menos óbvios em relação a estarem doentes do que os cães. A última vez que a minha Basset Hound ficou doente esperou até eu entrar na sala antes de iniciar os gemidos mais patéticos. Ela estava demasiado fraca para sair da cama até se aperceber que poderia receber um tratamento, altura em que a sua recuperação não foi nada menos do que milagrosa. Apesar de nem todos os cães serem tão demonstráveis como o meu, nem todos os gatos serem estóicos solitários, pode haver algo nesta explicação.

No entanto, na minha opinião, isto não explica porque é que tantos donos de gatos não levam os seus animais de estimação ao veterinário. Uma questão que pode ser responsável por uma boa parte da diferença é a facilidade de transporte. Embora nem todos os cães vão avidamente ao médico, para a maioria é uma questão de os colocar numa trela e levá-los ao veterinário. Os gatos são um assunto diferente. Transportá-los significa colocá-los num transportador que é onde a diversão começa. Já alguma vez o tentou com um gato que não gosta do transportador? A frase engraçada "pastorear gatos" torna-se muito menos humorística. Algumas pessoas acham tão difícil que, salvo uma emergência absoluta, simplesmente não tentam. Coisas básicas como check-ups veterinários de rotina tornam-se grandes provações e são ignoradas, o que é uma razão viável para os donos de gatos não levarem os seus melhores amigos ao médico tanto como os donos de cães. No entanto, e aqui está a boa notícia, é absolutamente possível ensinar um gato a tolerar ou mesmo a gostar...bem tolerar o seu portador.

Primeiro passo.

É tudo associação. Pare e pense sobre isso. Os gatos não nasceram a não gostar de portadores. Os gatos não terão uma opinião sobre uma caixa, de uma forma ou de outra, até aprenderem a fazê-lo. A maioria dos gatos são apanhados e colocados numa estranha caixa de cheiro estranho, aonde são levados para um lugar assustador onde estranhos chegam, agarram-nos e fazem-lhes todo o tipo de coisas assustadoras e possivelmente desconfortáveis. Vejam as coisas desta forma. Se as primeiras 15 vezes que pedalou num automóvel fosse agarrado, atirado para dentro, e no final da viagem puxado para fora, beliscado, picado, e dado uma inoculação, quão ansioso estaria por pedalar num automóvel? Bem-vindo ao mundo da gatinha. Neste momento, o seu gato tem provavelmente uma visão muito negativa do seu portador. Esta é a primeira coisa que precisamos de mudar. Portanto, como diz o ditado, o primeiro passo é a consciência.

Segundo passo.

Mudança da associação. Certificar-se de que a caixa tem o tamanho correcto. Deve ser suficientemente grande para o gato ficar de pé, virar-se, e deitar-se confortavelmente. Algumas pessoas têm portadores que são tão pequenos que praticamente têm de enfiar os seus gatos dentro deles. Não seja essa pessoa. O conforto é uma chave. Assim que tiver o tamanho correcto, coloque-o numa zona calma que o gato goste e deixe a porta da caixa aberta. Acrescente toalhas convidativas ou algum outro material de cama macia. Deixa-a ver-te a colocar guloseimas deliciosas no caixote. Não tente forçá-la a entrar no porta-cama, deixe-a acreditar que tudo isto é ideia dela. Se a vir entrar, elogie-a, mas caso contrário não se preocupe, pois receber as guloseimas também será uma recompensa. Se o seu gato estiver motivado por brinquedos, coloque um brinquedo favorito no caixote. Faça isto durante várias semanas sem usar o caixote para mais nada (se possível). Com o tempo, muitas pessoas verão os seus gatos começarem realmente a entrar nos portadores, sem hesitação por si próprios. A paciência é uma chave aqui. Dependendo da idade do gato e de quantas experiências negativas tiveram com uma caixa, pode levar vários meses para que o gato comece a entrar no portador por si próprio e vários meses depois disso para que se sintam confortáveis nela. Se não estiver a fazer nenhum progresso após 4-8 semanas, pode experimentar Feliway, que funciona para muitos gatos. As feromonas podem realmente funcionar para ajudar os gatos a sentirem-se menos ansiosos, mas lembrem-se que isto não é um spray de cura mágico. O catnip também pode ajudar a atrair alguns gatos para a caixa. Assim, agora tem um gato que se sente à vontade para entrar no seu caixote por conta própria. E agora?

Terceiro passo.

Ensinar o gato a ir até ao portador. Uma vez que a gata se sinta à vontade para entrar sozinha na caixa, pode começar a ensiná-la a fazer isto na hora marcada. Pegue no seu presente ou brinquedo favorito e deixe-a ver que o tem. Caminhe até ao portador e coloque o item dentro. Afaste-se e deixe o gato entrar para o ir buscar. Como ela faz, diga a deixa "caixote" ou "entrar" ou "selar" ou qualquer outra coisa que queira. Só dê esta deixa enquanto ela estiver a entrar na caixa. Isso é uma repetição. Faça 5-10 por dia cinco-seis dias por semana. Se ela se aborrecer de uma guloseima favorita, use outra. Use brinquedos para gatos sem motivação alimentar. Após 4-6 semanas, a maioria dos gatos fecha o zíper até ao portador e vai para dentro para o seu pagamento. Quando o fizerem, estarão prontos para o passo quatro.

Quarto passo.

Preparativos preliminares de viagem. O seu gato está agora perfeitamente à vontade para entrar na caixa por conta própria e entrará nela para receber um presente ou brinquedo de si. O próximo passo é fechar a porta ao transportador. Só por um segundo ou dois. A maioria dos gatos não se importará ou notará. Faça isto durante alguns dias. A seguir, deixe-o fechado um pouco mais. Talvez 20-60 segundos. Alguns gatos irão reparar, mas a maioria não reagirá negativamente. Certifique-se de elogiar durante este tempo. Se não houver problema aqui, pode começar a adicionar um pouco mais de tempo com a porta fechada a funcionar até 2-3 minutos. Também pode alimentar pequenas guloseimas através da malha da porta do caixote. Mais uma vez, o objectivo aqui é tornar isto o mais positivo possível. Uma vez atingido o ponto em que o gato está bem com a porta fechada durante 3-5 minutos, pode começar a mover a gaiola. A melhor maneira de o fazer é muito suave. Comece apenas a deslizá-la alguns centímetros no chão. A maioria dos gatos notará isso, mas elogia e alimenta-se. Faça isto algumas vezes ao dia. Dentro de alguns dias poderá movê-la um pouco mais e levantá-la suavemente. Gentilmente! Usando esta abordagem, a maioria dos pais de gatos pode chegar a um ponto em que podem carregar a caixa com o gato dentro de casa durante alguns minutos, sem qualquer problema. Uma vez que se possa fazer isto sem que o gato fique stressado, está-se pronto para o próximo passo. Como se sabe se o gato está stressado? Eles podem vocalizar ou podem começar a hesitar em ir para o portador. Se isto acontecer, volte atrás um passo e volte a trabalhar.

Passo cinco.

É um grande mundo lá fora. Parabéns, tem o seu gato confortável e disposto a ir para a caixa na sua deixa. Além disso, ela não se importa que feche a porta do caixote e que mova o portador com ela dentro. Eu disse-vos que os gatos eram treináveis! Agora o mundo acena. Leva o caixote (com a tua preciosa carga dentro) e coloca-a suavemente no teu carro. Sente-se durante um minuto ou dois e depois leve-o de volta para dentro de casa. Faça isto 1-3 vezes por dia. Após cerca de uma semana, ligue o motor quando o caixote for o carro. Depois de algumas vezes fazer isto, vá para uma curta viagem de 2-5 minutos. Tente manter as ruas silenciosas e evitar curvas bruscas, paragens bruscas, etc. Quando regressar a casa, dê-lhe um tratamento super especial. Experimente algumas viagens todas as semanas. Pode aumentar gradualmente o tempo e a distância nesse momento. Claro que, eventualmente, vai precisar de a levar para um sítio de que ela possa não gostar. No entanto, se a associação que ela tem agora com a sua transportadora for positiva e a grande maioria das suas experiências de viagem na caixa forem também positivas, isso não vai importar muito.

Se precisar de ajuda com isto, considere contratar um treinador de gatos. Sim, isto é uma coisa!

Steven Appelbaum é um treinador profissional de animais com mais de 35 anos de experiência. É o presidente e proprietário do Animal Behavior College, a maior escola de carreira animal do país. Vive com a sua esposa Shelley e o novo Basset Hound chamado Roy.

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