cão a brincar com pato amarelo

Como aliviar o stress do seu cão quando vai para o veterinário

Ícone do autor da KONG Company

Esta pode ser uma tarefa difícil, mas este blog está aqui para ajudar.

Ter um cão na sua vida pode ser gratificante a muitos níveis. Emocionalmente, eles trazem uma riqueza às nossas vidas. Fisicamente, podem ser um catalisador para o aumento da actividade que é importante para a saúde e a boa forma física. Os cães divertem-nos, protegem-nos, e por vezes inspiram-nos a sermos melhores seres humanos. Podem também trazer à tona uma ternura em nós que algumas pessoas têm muito mais dificuldade em mostrar aos seres humanos. Para muitos, eles são membros da nossa família.

Parte de ter um cão envolve certas responsabilidades. Estas incluem mas não se limitam a: fornecer alimentação adequada, um local seguro para viver, estimulação adequada, exercício físico, e cuidados médicos decentes. Nem todos estes benefícios serão prontamente abraçados por todos os cães. Os cuidados veterinários são um bom exemplo. Enquanto alguns cães estão perfeitamente bem com a ida ao veterinário, outros olham para esta viagem com medo e ansiedade. Dependendo do cão, isto pode manifestar-se em sintomas relativamente leves, tais como ofegantes, tremores, lamúrias, urinação e defecação. Reacções mais graves incluem comportamento de fuga, uivação excessiva, latido e agressão.

Para alguns pais de animais de estimação, a dificuldade em levar o seu cão ao veterinário é suficientemente grave para que eles adiem o tratamento de todas as questões médicas, excepto as mais críticas.

Como treinador de cães, foi-me frequentemente pedido para diagnosticar e oferecer programas de tratamento para ajudar os cães a ultrapassar o seu medo de visitas veterinárias.

Dependendo do empenho dos pais dos animais de estimação, e da severidade das reacções do cão, este nem sempre foi o comportamento mais fácil de lidar. A boa notícia é que há muitas coisas que os pais de animais de estimação podem fazer para ajudar a aliviar e por vezes até eliminar o medo de visitas veterinárias por parte de um cão.

Vamos dar um passo de cada vez para abordar este comportamento.

Qual é a primeira coisa a saber?

Para abordar o comportamento de forma mais eficaz, é importante compreender a(s) sua(s) causa(s) raiz(s). Muitas vezes, um comportamento, por exemplo, choradeira excessiva, é um sintoma de um problema subjacente. A simples reacção ao comportamento sem abordar as causas reais pode resultar na substituição dos sintomas. Em vez de um cão que chora no veterinário, agora ele defeca ou pior.

Então, quais são as causas subjacentes a este comportamento?

Comportamento aprendido. Os cães não nascem receosos do veterinário ou do hospital veterinário. Isto é aprendido. Isto não é para sugerir que os veterinários ou o seu pessoal sejam culpados. Ninguém se envolve em medicina veterinária porque não se preocupam com os animais. O desafio é que alguns dos procedimentos que um animal de estimação tem de suportar são assustadores, por vezes desconfortáveis, invasivos, e ocasionalmente até dolorosos. Além disso, os cães não compreendem o objectivo. Eles só sabem que quando são levados para o hospital acontecem coisas más (da sua perspectiva). Quando aprendem a associar coisas negativas com a experiência veterinária, o medo ou ansiedade que sentem manifesta-se normalmente em algum tipo de comportamento. Ladra, deserção, uivar, tentar fugir, tremer, suplicar procura ajuda, agressão, etc.

Qual é o próximo passo para lidar com este desafio?

Primeiro passo: A sala de espera. O que acontece normalmente aqui? O seu cão percebe que vai ao veterinário algum dia entre o parque de estacionamento e a porta da frente do hospital. A marcha normal pela trela torna-se muito menos ansiosa quando os leva para a sala de espera da recepção. O cão reconhece onde eles estão e pode ver as reacções de outros cães à espera, muitos dos quais ficarão stressados. O cão e os pais sentam-se e esperam enquanto a ansiedade aumenta.

Como é que se muda isto? A melhor maneira de abordar este comportamento é mudar as experiências do cão durante as visitas veterinárias e repetir essas experiências várias vezes. Isto irá contrariar o condicionamento do cão, basicamente reeducá-lo para ter associações diferentes e mais positivas com a entrada no hospital e o sentar-se na sala de espera.

Leve o seu cão para o hospital/clínica veterinária. Quando lá chegar, traga-os para a sala de espera, sente-se e comece a dar-lhes guloseimas super especiais. Usei sempre peças de cachorro quente para estes guloseimas super especiais. Também sei que quase todos os cães com quem trabalhei eram loucos por eles. Parti-os em talvez 20 pedaços por cachorro quente, por isso estamos a falar de pedaços muito pequenos aqui. Sente-se na sala de espera com o cão e comece a elogiar sem parar. A cada 20 segundos mais ou menos, dar-lhes um pequeno pedaço de cachorro-quente. Após cerca de 5-10 minutos, levante-se com o cachorro e saia. Volte para o carro, espere cerca de 15 minutos e repita o processo. Depois, desmarque o dia e vá para casa. Faça isso 2x por semana durante um mês e posso garantir que a maioria dos cães estarão menos ansiosos, e muito menos stressados e receosos quando visitarem o hospital do que estavam anteriormente. Se for demasiado difícil levar o cão ao veterinário duas vezes por semana, faça-o uma vez por semana. Quanto mais frequentemente o conseguir fazer, mais rapidamente será capaz de condicionar o cão a ter menos medo.

Algumas outras sugestões. Os gabinetes veterinários são lugares ocupados, pelo que é melhor verificar com eles antes de os visitar. Explique-lhes o que está a fazer e a maioria será muito solidária. De facto, dependendo de quão ocupados estiverem quando chegar, poderá encontrar algum do pessoal veterinário que terá todo o prazer em ajudar. Ao longo dos anos tive membros do pessoal de dezenas de hospitais que se aproximaram de mim e do cão com quem eu estava a trabalhar, oferecendo-se para os alimentar e acarinhar. Quanto mais positiva for a experiência do cão, maior será a probabilidade de gostarem e aprenderem a associar coisas positivas com as visitas veterinárias.

Além disso, tente não sobrecarregar o cão. Este blogue é simplesmente um guia. Se verificar que o seu cão está cansado após a primeira sessão de 10 minutos, desista aí. Se os 10 minutos forem demasiado longos, tente 5 minutos para começar e trabalhe para cima.

O que acontece se os alimentos não funcionarem?

Isso depende, a comida do seu cão é motivada normalmente, ou são apenas motivadas por coisas diferentes?

E se o seu cão não for motivado por comida?

Se o cão não é motivado nem mesmo por guloseimas super especiais, pergunte a si mesmo por que são motivados? Alguns cães são motivados por brincadeiras. Alguns adoram brinquedos. Se conseguir encontrar o que o seu cão adora e oferecer isso no hospital, está com sorte. Experimente um brinquedo favorito ou alguma brincadeira suave. O segredo é ensinar o cão a ter associações mais positivas no hospital veterinário.

E se o cão for normalmente motivado por comida, mas não a levar no consultório veterinário?

Se o seu cão normalmente amante de comida estiver demasiado stressado para levar comida durante a visita ao hospital, tente alimentá-los antes de entrar no hospital. Leve o cão do carro para a porta da frente do hospital, pare para lhes dar um petisco especial, e acompanhe-o de volta ao carro. Faça isto 10x por sessão, algumas vezes por semana. No final da primeira ou segunda semana, o cão deve mostrar muito pouco stress a caminhar até à porta do hospital. Nesse momento, tente caminhar do carro até à porta 5x e depois no dia 6 ir para a sala de espera sentar-se durante um minuto ou dois e sair. Lembre-se de os elogiar enquanto estiver sentado lá! Faça isto durante o resto da semana e na semana seguinte, a maioria dos cães estará pronta para levar comida quando estiver sentado na sala de espera. Nesse momento, comecem a tomá-los algumas vezes por semana e a alimentá-los na sala de espera, como descrito nas instruções acima.

A propósito, a modificação acima referida pode ser utilizada com brinquedos ou jogos. Basta andar do carro para a porta da frente, brincar gentilmente com o cão durante 20 ou 30 segundos, voltar a pé para o carro, e repetir.

Estes métodos parecem demorar muito tempo. Não há uma forma mais rápida de o fazer?

Alguns cães farão progressos espantosos num período de tempo muito curto. Outros cães poderão demorar meses. Alguns podem aprender a gostar realmente de ir ao veterinário. Outros nunca irão gostar, mas podem certamente aprender a tolerá-lo. A modificação do comportamento pode levar tempo mas, na minha opinião, se isto ajudar o seu cão a sentir-se melhor e a ser menos ansioso/temoroso, é tempo bem passado.

No meu próximo blogue, discutirei como aliviar o stress durante os exames veterinários.

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