chien jouant avec un canard jaune

Comment atténuer le stress de votre chien lors d'une visite chez le vétérinaire ?

Icône de l'auteur de la société KONG

Cela peut être une tâche difficile, mais ce blog est là pour vous aider.

Avoir un chien dans sa vie peut être gratifiant à bien des égards. Sur le plan émotionnel, ils apportent une richesse à nos vies. Sur le plan physique, il peut être le catalyseur d'une activité accrue, ce qui est important pour la santé et la forme physique. Les chiens nous amusent, nous protègent et, parfois, nous incitent à devenir de meilleurs êtres humains. Ils peuvent également faire ressortir en nous une tendresse que certaines personnes ont beaucoup plus de mal à montrer aux êtres humains. Pour beaucoup, ils sont des membres de notre famille.

Avoir un chien implique certaines responsabilités. Celles-ci comprennent, sans s'y limiter, une alimentation adéquate, un endroit sûr où vivre, une stimulation adéquate, de l'exercice et des soins médicaux décents. Tous les chiens ne sont pas forcément prêts à accepter tous ces avantages. Les soins vétérinaires en sont un bon exemple. Si certains chiens n'ont aucun problème à aller chez le vétérinaire, d'autres envisagent ce voyage avec crainte et anxiété. Selon le chien, cela peut se manifester par des symptômes relativement bénins tels que le halètement, les tremblements, les gémissements, la miction et la défécation. Les réactions plus graves comprennent un comportement de fuite, des hurlements excessifs, des aboiements et de l'agressivité.

Pour certains parents d'animaux, la difficulté d'emmener leur chien chez le vétérinaire est suffisamment importante pour qu'ils remettent à plus tard le traitement de tous les problèmes médicaux, sauf les plus critiques.

En tant que dresseur de chiens, on m'a souvent demandé de diagnostiquer et de proposer des programmes de traitement pour aider les chiens à surmonter leur peur des visites chez le vétérinaire.

Selon l'engagement des parents et la gravité des réactions du chien, ce comportement n'a pas toujours été le plus facile à gérer. La bonne nouvelle, c'est qu'il existe un grand nombre de choses que les parents d'animaux peuvent faire pour atténuer et parfois même éliminer la peur des visites vétérinaires chez le chien.

Voyons comment aborder ce comportement, une étape à la fois.

Quelle est la première chose à savoir ?

Pour traiter efficacement un comportement, il est important d'en comprendre la ou les causes profondes. Souvent, un comportement, par exemple un gémissement excessif, est le symptôme d'un problème sous-jacent. Réagir simplement au comportement sans s'attaquer aux causes réelles peut entraîner une substitution de symptômes. Au lieu d'un chien qui pleurniche chez le vétérinaire, maintenant il défèque ou pire.

Alors, quelles sont les causes sous-jacentes de ce comportement ?

Un comportement appris. Les chiens ne naissent pas craintifs du vétérinaire ou de l'hôpital vétérinaire. C'est un comportement appris. Cela ne veut pas dire que les vétérinaires ou leur personnel sont à blâmer. Personne ne s'engage dans la médecine vétérinaire parce qu'il ne se soucie pas des animaux. Le problème est que certaines des procédures qu'un animal doit subir sont effrayantes, parfois inconfortables, invasives et parfois même douloureuses. De plus, les chiens ne comprennent pas l'objectif. Ils savent seulement que lorsqu'ils sont emmenés à l'hôpital, de mauvaises choses (de leur point de vue) se produisent. Une fois qu'ils ont appris à associer des éléments négatifs à l'expérience vétérinaire, la peur ou l'anxiété qu'ils ressentent se manifeste généralement par un comportement quelconque. Aboiements, défections, hurlements, tentatives de fuite, tremblements, regards suppliants pour que vous les aidiez, agressivité, etc.

Quelle est la prochaine étape pour relever ce défi ?

Première étape : La salle d'attente. Que se passe-t-il normalement ici ? Votre chien réalise qu'il va chez le vétérinaire entre le parking et la porte d'entrée de l'hôpital. La marche normale en laisse devient beaucoup moins enthousiaste une fois que vous l'avez amené dans la salle d'attente de la réception. Le chien sait où il se trouve et peut voir les réactions des autres chiens qui attendent, dont beaucoup sont stressés. Le chien et ses parents s'assoient et attendent pendant que l'anxiété monte.

Comment changer cela ? La meilleure façon d'aborder ce comportement est de modifier les expériences du chien lors des visites chez le vétérinaire et de répéter ces expériences plusieurs fois. Cela permettra de contre-conditionner le chien, de le réapprendre à avoir des associations différentes et plus positives avec l'entrée dans l'hôpital et la salle d'attente.

Emmenez votre chien à l'hôpital/clinique vétérinaire. Une fois sur place, amenez-le dans la salle d'attente, asseyez-vous et commencez à lui donner des friandises super spéciales. J'ai toujours utilisé des morceaux de hot-dogs pour ces friandises super spéciales. Je sais aussi que presque tous les chiens avec lesquels j'ai travaillé en raffolaient. Je les ai divisés en 20 morceaux par hot-dog, il s'agit donc de très petits morceaux. Asseyez-vous dans la salle d'attente avec le chien et commencez à le féliciter sans arrêt. Toutes les 20 secondes environ, donnez-lui un petit morceau de hot-dog. Après environ 5 à 10 minutes, levez-vous avec le chien et partez. Retournez à la voiture, attendez environ 15 minutes et répétez le processus. Puis terminez la journée et rentrez chez vous. Faites cela deux fois par semaine pendant un mois et je peux vous garantir que la plupart des chiens seront moins anxieux, moins stressés et moins craintifs lors de leur visite à l'hôpital qu'auparavant. Si c'est trop difficile d'emmener le chien chez le vétérinaire deux fois par semaine, faites-le une fois par semaine. Plus vous le ferez souvent, plus vite vous serez en mesure de conditionner le chien à être moins craintif.

Quelques autres suggestions. Les cabinets vétérinaires sont des endroits très fréquentés, il est donc préférable de vérifier avec eux avant de vous y rendre. Expliquez-leur ce que vous faites et la plupart d'entre eux vous soutiendront. En fait, selon l'affluence à votre arrivée, vous constaterez peut-être que certains membres du personnel vétérinaire seront heureux de vous aider. Au fil des ans, des membres du personnel de dizaines d'hôpitaux sont venus vers moi et vers le chien avec lequel je travaillais, proposant de les nourrir et de les caresser. Plus l'expérience du chien est positive, plus il y a de chances qu'il l'apprécie et apprenne à associer des choses positives aux visites chez le vétérinaire.

Essayez également de ne pas accabler le chien. Ce blog est simplement un guide. Si vous trouvez que votre chien est fatigué après la première séance de 10 minutes, arrêtez-vous là. Si 10 minutes sont trop longues, essayez 5 minutes pour commencer et augmentez progressivement.

Que se passe-t-il si la nourriture ne fonctionne pas ?

Cela dépend, votre chien est-il motivé par la nourriture normalement, ou sont-ils motivés par des choses différentes ?

Et si votre chien n'est pas motivé par la nourriture ?

Si le chien n'est pas motivé même par des friandises super spéciales, demandez-vous par quoi il est motivé. Certains chiens sont motivés par le jeu. D'autres aiment les jouets. Si vous pouvez trouver ce que votre chien aime et le lui offrir à l'hôpital, vous avez de la chance. Essayez un jouet préféré ou un jeu doux. L'essentiel est d'apprendre au chien à avoir des associations plus positives à l'hôpital vétérinaire.

Que faire si le chien est habituellement motivé par la nourriture mais qu'il refuse d'en prendre au cabinet vétérinaire ?

Si votre chien, qui aime normalement la nourriture, est trop stressé pour prendre de la nourriture pendant la visite à l'hôpital, essayez de le nourrir avant d'entrer dans l'hôpital. Emmenez le chien de la voiture à la porte d'entrée de l'hôpital, arrêtez-vous pour lui donner une friandise spéciale, puis ramenez-le à la voiture. Faites cela 10 fois par session, plusieurs fois par semaine. À la fin de la première ou de la deuxième semaine, le chien devrait montrer très peu de stress en marchant jusqu'à la porte de l'hôpital. À ce stade, essayez de marcher de la voiture à la porte 5 fois, puis le 6, allez dans la salle d'attente, asseyez-vous pendant une minute ou deux et partez. N'oubliez pas de le féliciter pendant que vous êtes assis là ! Faites cela pendant le reste de la semaine et la semaine suivante, la plupart des chiens seront prêts à accepter de la nourriture lorsqu'ils sont assis dans la salle d'attente. À ce moment-là, commencez à les emmener quelques fois par semaine et à les nourrir dans la salle d'attente comme indiqué dans les instructions ci-dessus.

À propos, la modification ci-dessus peut être utilisée avec des jouets ou des jeux. Il suffit de marcher de la voiture à la porte d'entrée, de jouer doucement avec le chien pendant 20 ou 30 secondes, de revenir à la voiture et de répéter l'opération.

Ces méthodes semblent prendre beaucoup de temps. N'y a-t-il pas un moyen plus rapide de le faire ?

Certains chiens font des progrès étonnants en un temps très court. D'autres chiens peuvent prendre des mois. Certains peuvent apprendre à aimer aller chez le vétérinaire. D'autres n'aimeront jamais cela, mais peuvent certainement apprendre à le tolérer. La modification du comportement peut prendre du temps mais, à mon avis, si cela aide votre chien à se sentir mieux et à être moins anxieux/peuré, c'est du temps bien employé.

Dans mon prochain blog, j'aborderai la manière d'atténuer le stress lors des examens vétérinaires.

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