gatto in tubo pop up rosso in casa

Addestrare i gatti? Sì, davvero! (Parte 1)

Icona Autore dall'azienda KONG

I cani non sono gli unici animali domestici che possono essere addestrati!

Secondo l'American Pet Products Association (APPA), alla fine del 2018 c'erano 94,2 milioni di gatti negli Stati Uniti. Di fatto, i gatti superano i cani di circa 4,5 milioni. Si tratta di un numero enorme, gigantesco di gatti. Tuttavia, anche con quasi 100 milioni di gatti che vivono tra noi, c'è una disconnessione e francamente un'idea sbagliata sull'addestrabilità dei gatti.

Quando si parla di addestramento dei cani, nessuno si chiede se questi possano essere addestrati. Certo, alcuni cani, come i Basset Hound, possono essere più difficili da addestrare di altri, ma nessuno dubita davvero che i cani come specie siano addestrabili.

Purtroppo questa percezione non è la stessa quando si parla di gatti e di addestramento. Se si parla di addestramento del gatto, le persone ricevono uno sguardo strano. I commenti più comuni sono: "Si può addestrare un gatto? I gatti non possono essere addestrati! I gatti sono troppo indipendenti per essere addestrati. I gatti non si preoccupano di compiacerti come i cani!".

A prima vista alcune di queste reazioni sono comprensibili. Le nostre aspettative e la nostra storia con i gatti sono diverse da quelle dei cani. Sebbene entrambe le specie abbiano una lunga relazione con gli esseri umani, ci aspettiamo di più dai cani e abbiamo fatto di più per allevare i cani per scopi specifici che si adattano alle nostre esigenze.

Nei tempi moderni la maggior parte di noi può evocare l'immagine di un cane nobile. Potrebbe essere Lassie che, contro ogni previsione e ignorando grandi disagi o pericoli per se stessa, arriva a salvare Timmy. Si può immaginare questo splendido collie dal pelo ruvido che nuota attraverso i fiumi, combatte contro i leoni di montagna, la fame e il caldo, tutto per amore della sua famiglia umana. Variazioni di questa trama sono state riproposte innumerevoli volte per le generazioni successive. Ora provate a immaginarlo con un gatto.

L'idea di insegnare a un cucciolo di Labrador Retriever di 60 chili che rimbalza a camminare correttamente al guinzaglio e a non trascinarvi per strada sembra logica. Molte delle stesse persone che fanno un cenno di assenso all'idea di addestrare il cane, guarderebbero confuse se suggerissi di fare la stessa cosa con un gatto.

Tutto ciò non significa che i gatti non possano essere addestrati. Significa solo che abbiamo aspettative e percezioni diverse sui gatti rispetto ai cani.

La verità è che i gatti sono altamente addestrabili. Bisogna solo capire cosa li motiva e avere ben chiaro cosa si vuole addestrare a fare. Da questo punto di vista, l'addestramento dei cani e quello dei gatti sono uguali. Non tutti i cani sono motivati dalle coccole, dal cibo, dalle lodi o dai giocattoli. Lo stesso vale per i gatti. Un buon addestratore impara a capire quali sono le motivazioni e le utilizza per ottenere la risposta che cerca.

Vediamo alcune cose che spesso i genitori di gatti vogliono/devono addestrare a fare.

Comportamento problematico

L'espressione "comportamento problematico" è un termine molto impegnativo. Molto di ciò che noi umani consideriamo problematico nei nostri animali domestici è perfettamente normale per loro. Capirlo potrebbe farci sentire meno giudicanti, ma non cambia la nostra necessità di modificare i comportamenti che riteniamo sgradevoli, pericolosi e inaccettabili.

Comportamenti problematici comuni dei felini

Le sfide della lettiera. Soluzioni. Escludere qualsiasi problema fisico portando il gatto da un veterinario. Collocare le cassette in zone tranquille e lontane dal traffico pedonale. Le lettiere devono essere tenute pulite. I gatti sono generalmente esigenti e la mancata pulizia costante della cassetta è una delle principali cause di problemi con la lettiera.

Lo stesso vale per il tipo di lettiera per gatti che si utilizza. Ne esistono numerosi tipi e, sebbene un tipo non vada bene per tutti, in genere è meglio stare alla larga dalle lettiere profumate e da quelle su cui il gatto si sente a disagio a camminare. Una volta trovata una lettiera che piace al gatto, è bene continuare a usarla. Molti genitori di gatti cambiano la lettiera senza considerare le preferenze del gatto.

Se avete più gatti, avete bisogno di più lettiere. Una buona regola è che 1 gatto dovrebbe avere 2 lettiere e 2 gatti 3 lettiere. I gatti anziani a volte hanno bisogno di lettiere di facile accesso, perché hanno più difficoltà a salire e scendere. Lodate e premiate i gatti quando eliminano nella cassetta. Se il gatto è motivato dal cibo, una leccornia farà miracoli. Se gli piace giocare con i giocattoli, aspettate che abbiano finito di eliminare e giocate con loro per un minuto o due. A volte si può usare l'erba gatta per incoraggiare i gatti ad andare nella lettiera.

Ricordate che l'erba gatta funziona solo su circa il 70% dei gatti. Può essere molto utile, ma non è una cura o una soluzione per tutti i problemi.

Graffi sui mobili. Soluzioni. Graffiare i mobili è analogo al masticare dei cani. È un comportamento normale che deve essere modificato. Il segreto è far sì che il gatto graffi sugli oggetti corretti e lasci stare quelli inappropriati. A questo punto molti genitori di gatti acquistano un tiragraffi. È logico, ma il diavolo si nasconde nei dettagli. Se acquistate un tiragraffi di materiale simile a quello dei mobili che volete impedire al gatto di graffiare, non alleggerite il problema. Potreste addirittura peggiorare la situazione. I tiragraffi migliori sono quelli in cartone o sisal. Per attirare i gatti verso la postazione si può usare l'erba gatta. Anche numerosi altri giocattoli possono essere utili per affrontare la causa principale del graffio. Noia.

Per concludere, i gatti sono altamente addestrabili e c'è un gruppo crescente di addestratori professionisti disponibili ad assistervi con il vostro amico felino.

Nei prossimi blog parleremo di quali segnali insegnare al gatto e di altri problemi comportamentali comuni.

Steven Appelbaum è un addestratore di cani professionista con oltre 35 anni di esperienza. È presidente e proprietario dell'Animal Behavior College, la più grande scuola di addestramento per animali del Paese. Vive con la moglie Shelley e il nuovo Basset Hound di nome Roy.

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