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Le dressage des chats ? Oui, vraiment ! (Partie 1)

Icône de l'auteur de la société KONG

Les chiens ne sont pas les seuls animaux de compagnie qui peuvent être dressés !

Selon l'American Pet Products Association (APPA), à la fin de l'année 2018, on comptait 94,2 millions de chats aux États-Unis. En fait, les chats sont plus nombreux que les chiens d'environ 4,5 millions. C'est un nombre énorme, gigantesque de chatons. Pourtant, même avec près de 100 millions de chats vivant parmi nous, il existe une déconnexion et franchement une idée fausse sur l'aptitude au dressage des chats.

Lorsqu'on parle de dressage de chiens, personne ne se demande vraiment si les chiens peuvent être dressés. Bien sûr, certains chiens, comme les bassets, peuvent être plus difficiles à dresser que d'autres, mais personne ne doute vraiment que les chiens en tant qu'espèce puissent être dressés.

Hélas, ce n'est pas la même perception lorsqu'il s'agit de chats et de dressage. Mentionnez le dressage de votre chat et les gens vous regardent bizarrement. Les commentaires les plus fréquents sont les suivants : "Peut-on dresser un chat ? Les chats ne peuvent pas être dressés ! Les chats sont trop indépendants pour être dressés. Les chats ne se soucient pas de vous faire plaisir, comme les chiens !"

À première vue, certaines de ces réactions sont compréhensibles. Nos attentes et notre histoire avec les chats sont différentes de celles des chiens. Si les deux espèces ont une longue relation avec l'homme, nous attendons davantage des chiens et nous avons fait davantage pour les élever à des fins spécifiques qui répondent à nos besoins.

De nos jours, tout le monde peut imaginer l'image d'un chien noble. Il peut s'agir de Lassie qui, contre toute attente et sans se soucier de l'inconfort ou du danger qu'elle court, vient au secours de Timmy. On peut imaginer ce magnifique colley au pelage rugueux traversant les rivières à la nage, combattant les lions de montagne, la faim et la chaleur, tout cela pour l'amour de sa famille humaine. Des variations de cette intrigue ont été refaites d'innombrables fois pour des générations successives. Essayez maintenant de l'imaginer avec un chat.

L'idée d'apprendre à un chiot Labrador Retriever de 20 kg à marcher correctement en laisse et à ne pas vous traîner dans la rue semble logique. Bon nombre des personnes qui hochent la tête en signe d'approbation à l'idée de dresser un chien auront l'air perplexe si je leur propose de faire la même chose avec un chat.

Cela ne signifie pas que les chats ne peuvent pas être éduqués. Cela signifie simplement que nous avons des attentes et des perceptions différentes pour les chats que pour les chiens.

La vérité est que les chats sont très faciles à dresser. Il vous suffit de comprendre ce qui les motive et d'être clair sur ce que vous voulez leur faire faire. À cet égard, l'éducation des chiens et celle des chats sont identiques. Tous les chiens ne sont pas motivés par les caresses, la nourriture, les louanges ou les jouets. Il en va de même pour les chats. Un bon dresseur apprend à identifier les motivations et les utilise pour obtenir la réponse qu'il recherche.

Abordons quelques aspects que les parents de chats veulent/doivent souvent apprendre à leurs chats.

Comportement problématique

L'expression "comportement problématique" est lourde de sens. Une grande partie de ce que nous, les humains, considérons comme problématique chez nos animaux de compagnie est parfaitement normale pour eux. Comprendre cela peut nous permettre de moins juger, mais cela ne change rien à notre besoin de modifier des comportements que nous trouvons peu attrayants, dangereux et inacceptables.

Comportements problématiques courants des félins

Les défis de la litière. Solutions. Eliminez tout problème physique en emmenant le chat chez un vétérinaire. Placez le(s) bac(s) dans des endroits calmes, à l'écart du trafic piétonnier intense. Les bacs à litière doivent être maintenus propres. Les chats sont généralement pointilleux et le fait de ne pas nettoyer régulièrement le bac est une cause majeure de problèmes de litière.

Il en va de même pour le type de litière que vous utilisez. Il en existe de nombreux types et, bien qu'un type ne convienne pas à tous, il est généralement préférable d'éviter les litières parfumées et les litières sur lesquelles le chat n'est pas à l'aise. Une fois que vous avez trouvé une litière que le chat aime, ne la changez pas. De nombreux parents de chats changent de litière sans tenir compte des préférences de leur chat.

Si vous avez plusieurs chats, vous avez besoin de plusieurs bacs à litière. En règle générale, un chat devrait avoir 2 bacs à litière et 2 chats 3 bacs à litière. Les chats plus âgés ont parfois besoin de bacs à litière faciles d'accès, car ils ont plus de mal à y entrer et à en sortir. Félicitez et récompensez les chats lorsqu'ils font leurs besoins dans le bac. Si le chat est motivé par la nourriture, une friandise fera des merveilles. S'il aime jouer avec des jouets, attendez qu'il ait fini de faire ses besoins, puis jouez avec lui pendant une minute ou deux. L'herbe à chat peut parfois être utilisée pour encourager les chats à faire leurs besoins dans un bac à litière.

N'oubliez pas que l'herbe à chat ne fonctionne que sur environ 70 % des chats. Elle peut être très utile mais n'est pas un remède universel ou la solution à tous les problèmes.

Grattage sur les meubles. Solutions. Le grattage des meubles est analogue au mordillage des chiens. Il s'agit d'un comportement normal qui doit être modifié. La clé est d'amener le chat à faire ses griffes sur les bons objets et à laisser les objets inappropriés tranquilles. À ce stade, de nombreux parents de chats achètent un griffoir. C'est logique, mais le diable se cache dans les détails. Si vous achetez un griffoir fabriqué dans un matériau similaire à celui des meubles que vous voulez empêcher votre chat de griffer, vous n'atténuerez pas le problème. Vous risquez même de l'aggraver. Les griffoirs en carton ou en sisal sont les meilleurs. L'herbe à chat peut être utilisée pour attirer les chats vers le poteau. De nombreux autres jouets peuvent également être utiles pour traiter la cause première des griffades. L'ennui.

En conclusion, les chats sont très faciles à dresser et il existe un nombre croissant de dresseurs de chats professionnels qui peuvent vous aider avec votre ami félin.

Dans les prochains blogs, nous aborderons les signaux à enseigner à votre chat ainsi que d'autres problèmes comportementaux courants.

Steven Appelbaum est un dresseur de chiens professionnel avec plus de 35 ans d'expérience. Il est le président et le propriétaire de l'Animal Behavior College, la plus grande école d'éducation canine du pays. Il vit avec sa femme Shelley et son nouveau Basset Hound nommé Roy.

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