três cães sentados em amplo campo aberto com flores

Instintos caninos

Ícone do autor da KONG Company

Aqui está um guia sobre o significado dos comportamentos do seu cão.

Olhando para o seu amado cão pode por vezes ser difícil imaginar que todos os cães, grandes e pequenos, são descendentes de lobos. Embora isto seja mais fácil de visualizar quando se olha para um Husky ou Malamute do que para um Basset Hound ou Maltês, todos eles partilham os mesmos antepassados comuns. Isto é mais evidente quando se olha para o comportamento dos cães através da lente das suas respostas naturais/instintivas. Fazê-lo ajuda os pais de animais de estimação a compreender porque é que os cães fazem o que fazem e como se pode canalizar alguns destes comportamentos de forma construtiva.

Vejamos alguns comportamentos naturais.

Brincar: Os cães são predadores sociais e inteligentes. Brincar entre predadores implica aperfeiçoar os tipos de habilidades de que necessitam para caçar. Inclui também aprender a interagir uns com os outros de formas aceitáveis, competências críticas quando a coesão do grupo é vital para o sucesso e a sobrevivência. Os cachorros aprendem a perseguir, agarrar, agarrar, tropeçar e lutar uns com os outros e assim replicar muitos dos comportamentos de que necessitam para obter alimentos. Os cachorros também aprendem a aproximar-se uns dos outros e dos cães adultos, quando é bom ser tolo e brincalhão e quando é suficiente. Estas lições também os ajudam a estabelecer o seu lugar no grupo. Embora tal hierarquia não seja tão rígida como as pessoas costumavam acreditar, na verdade é muito fluida e sujeita a mudanças baseadas no tempo, circunstâncias, etc., há poucas dúvidas de que os comportamentos lúdicos ajudam os cães a aprender o seu papel no grupo social.

Então como é que isto é relevante para um pai de animal de estimação? Quando o seu cão quer brincar consigo, naturalmente dedicam-se a morder e saltar. O tipo de comportamento áspero e de tombo que pode ser cansativo na melhor das hipóteses e doloroso na pior das hipóteses. Isto pode escalar ainda mais quando crianças mais pequenas são atiradas para a mistura. Os mais pequenos fogem instintivamente quando são confrontados com cachorrinhos saltitantes, muitas vezes gritando como o fazem. Estas respostas nas nossas crianças estimulam mais saltos e mordidelas nos nossos cães.

Soluções: Evite brincadeiras ásperas e agarradas com os seus cães, uma vez que encoraja o comportamento errado. Elogie e recompense saudações mais calmas apropriadas para fortalecer a resposta desejada. Por exemplo, se o cão for recompensado por se sentar à sua frente, em vez de saltar por cima de si, com o tempo o comportamento sentado tornar-se-á mais forte. Quando o cão se torna mordedor, distraindo-os com um brinquedo de mastigar pode muitas vezes ajudar a parar este comportamento. É aqui que produtos como o KONG brilham. O KONG não só é notável por manter o cão ocupado e envolvido num comportamento apropriado, mas a sua forma invulgar resulta muitas vezes em saltos imprevisíveis quando os cães estão a brincar com ele. Isto estimula ainda mais o interesse e mantém o cão envolvido no comportamento desejado, em oposição a morder e saltar por cima de si, dos seus filhos ou convidados.

Tédio: Uma das causas mais comuns de desafios comportamentais nos cães é o tédio. Simplificando, quando alguns cães são deixados à sua própria sorte, podem meter-se em todo o tipo de problemas. Alguns escavam, outros mastigam, alguns ladram excessivamente, etc. Embora todos estes comportamentos possam ser causados por inúmeras outras razões, o tédio deve ser considerado e abordado. Os lobos normalmente caçam num território cujo tamanho varia com base na quantidade de presas disponíveis. Estes incríveis animais podem viajar até 30 milhas por dia. Para além de uma enorme quantidade de exercício, interagem continuamente uns com os outros e dedicam-se a uma multiplicidade de estratégias de caça para se alimentarem. Compare isto com um cão deixado sozinho durante horas de cada vez num quintal ou casa uma fracção do tamanho do que podem vaguear na natureza, com pouco ou nada para os ocupar. Quando visto desta forma, é de admirar que alguns cães se aborreçam e actuem?

Soluções: Exercício! Depois de se certificar que tanto você como o seu animal de estimação estão suficientemente saudáveis, comece a levar o seu cão a passear. Não tem de caminhar/correr uma maratona, mas pode certamente acumular até caminhar com o seu cão 3-4x por semana durante 3-5 milhas de cada vez. Algumas pessoas farão um pouco menos e outras um pouco mais, mas um programa de exercício sério e consistente ajudará com o tédio e o excesso de energia. Brinquedos interactivos. Dê ao seu cão algo estimulante para fazer, especialmente quando são deixados sozinhos. É também aqui que o KONG se destaca. Encha o KONG de guloseimas deliciosas e muitos cães passarão horas a tentar tirá-los de lá. Outros cães brincarão com um KONG e mastigá-lo-ão. Combine isto com exercício e treino de obediência e provavelmente descobrirá que o tédio se torna muito menos um factor no comportamento dos seus cães.

Nota sobre a formação em obediência. Ensinar ao seu cão dicas básicas como sentar, vir, descer ou andar correctamente sobre uma trela não eliminará automaticamente o tédio. O que fará é facilitar-lhe levar o seu cão para passear em público, uma consideração importante ao tentar dar ao cão mais exercício. O treino da obediência é uma forma fabulosa de passar tempo de qualidade construtiva com o seu animal de estimação. Isso pode parecer cliché, mas é verdade. Finalmente, o treino de obediência pode ser mentalmente desafiante para os cães. Isto pode fazer com que o cão fique fisicamente cansado. Muitos pais de animais de estimação descobrem que trabalhar com o seu cão durante cerca de 15 minutos antes de o deixar sozinho significa que, quando partem, os seus cães estão muito mais calmos e, portanto, menos susceptíveis de se aborrecerem ou de se meterem em problemas.

Steven Appelbaum é um treinador de cães profissional com mais de 35 anos de experiência. É o presidente e proprietário do Animal Behavior College, a maior escola de carreira animal do país. Ele vive com o seu Basset Hound Truffles um cão muito em contacto com o seu lobo interior.

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