fille blonde avec un masque en ville avec un chien

La socialisation de votre chien dans un monde en mutation

Icône de l'auteur de la société KONG

C'est un changement que tout le monde vit, vous n'êtes pas seul !

Depuis mars 2020, notre monde a été transformé de nombreuses façons. Certaines personnes lisant ces lignes ont pu connaître de profonds changements dans leur vie grâce à Covid, d'autres moins. Quoi qu'il en soit, tout le monde a été touché par les verrouillages et les exigences de distanciation sociale.

Croyez-le ou non, certaines des tendances stimulées par Covid se sont avérées positives. Comme des millions de personnes ont passé plus de temps à la maison, les adoptions d'animaux de compagnie ont augmenté. Les adoptions supplémentaires sont un point positif puisque davantage d'animaux de compagnie trouvent un foyer pour toujours. Selon un article du Washington Post de janvier 2021, "certains sauvetages ont vu les adoptions d'animaux de compagnie augmenter de 30 à 40 % par rapport à 2019."

L'adoption d'animaux de compagnie pendant la pandémie a suscité de nombreuses questions chez les nouveaux parents d'animaux. Parmi les questions les plus fréquentes, citons : comment socialiser un chien pendant une pandémie et quelle est l'importance de la socialisation ?

Quelle est l'importance de la socialisation ?

La socialisation est essentielle pour tous les chiens. Ce sont des êtres sociaux, et la plupart s'épanouissent grâce aux contacts sociaux. Est-il aussi essentiel pour les chiens âgés, qui sont déjà à l'aise avec les êtres humains, d'être entourés de nombreuses personnes pendant ces moments difficiles ? Non, bien que certains contacts soient bénéfiques. Le véritable besoin de socialisation concerne les chiots, en particulier ceux âgés de 8 à 16 semaines. C'est au cours de cette période qu'un chiot peut le plus facilement apprendre à être à l'aise avec les gens. Les parents de chiens de cet âge doivent en être conscients et faire tout ce qu'ils peuvent pour présenter positivement leurs nouveaux chiens à diverses personnes et circonstances, de manière sûre et raisonnable.

Comment socialiser avec son chien pendant une pandémie ?

La réponse est positive et prudente dans une variété de situations. Certains parents d'animaux utilisent le terme de socialisation pour signifier que leurs animaux se sentent à l'aise avec les gens, les autres chiens et avec une variété de choses qu'ils sont susceptibles de rencontrer dans leur environnement. En d'autres termes, qu'il soit à l'aise dans le monde dans lequel il vit. Certains de ces objectifs peuvent être atteints sans l'aide de personnes supplémentaires. Par exemple, commencez par habituer votre chien à marcher sur différentes surfaces : carrelage, moquette, bois, gravier, ciment, herbe, etc. Lorsque vous présentez à un chiot différentes surfaces, veillez à le féliciter et à lui donner des friandises super spéciales pendant qu'il les explore. La clé, ce sont les associations positives. Plus votre chiot a d'expériences positives lorsqu'il entre en contact avec de nouvelles choses (y compris des personnes), plus il est susceptible d'être en confiance avec elles. Outre les surfaces, habituez votre chien à entendre et à faire des associations positives avec les objets quotidiens de la maison. Il peut s'agir de la télévision, de la radio, des aspirateurs, des broyeurs d'ordures, etc. Je vous recommande vivement de féliciter et de récompenser votre chiot lorsqu'il entend ces bruits. Un mot d'avertissement. Plus fort et plus intense n'est pas mieux. Lorsque vous pouvez contrôler le volume des sons auxquels le chien est exposé, commencez par un volume faible et augmentez-le progressivement à mesure que le chien s'habitue aux sons.

La socialisation avec les gens commence à la maison et sera plus facile pour les familles nombreuses. Lorsque vous présentez des chiens, en particulier des chiots, à des enfants, il est préférable d'encourager chacun à rester calme et, idéalement, à laisser le chiot venir à vous. En tant que parent, je sais à quel point il peut être difficile d'empêcher les jeunes enfants de saisir et d'essayer de prendre le chiot. Ma femme et moi avions l'habitude d'appeler cela, en plaisantant, "la prise d'amour mortelle". Il est préférable de laisser le chiot s'approcher seul des membres de la famille et de leur permettre de se sentir à l'aise. Pendant ces approches, des caresses, des éloges et des friandises spéciales rendront l'expérience beaucoup plus agréable pour le chien. J'ai vu des chiens introduits dans des familles nombreuses qui non seulement apprennent à se sentir à l'aise avec elles, mais qui, par conséquent, apprennent à être détendus avec la plupart des gens. Bien que cela soit idéal, il n'est pas toujours facile pour une personne seule ou un couple de socialiser un chiot par lui-même. En effet, apprendre à un chien à être sociable avec une ou deux personnes n'est généralement pas suffisant pour lui permettre de généraliser et d'être à l'aise avec la plupart des gens.

Pour socialiser votre chien avec d'autres personnes et d'autres chiens, il faut les côtoyer, ce qui, du moins à l'heure où nous écrivons ces lignes, nous ramène à Covid. Les parcs à chiens sont un excellent endroit pour amener votre chien à côtoyer des gens et d'autres chiens. Tout d'abord, demandez à votre vétérinaire quels vaccins il suggère de faire subir à votre chien avant de l'autoriser à entrer en contact avec d'autres chiens. En supposant que votre animal est à jour de ses vaccins, commencez par visiter le parc pour chiens.

La plupart des parcs ne sont pas aussi fréquentés qu'avant l'arrivée de Covid, ce qui est une bonne chose. Emmener votre chien dans un parc pour qu'il soit entouré d'autres chiens et de personnes est un excellent moyen de l'habituer aux deux. Prenez les précautions nécessaires pour porter un masque et pratiquer une distanciation sociale adéquate. Ensuite, détendez-vous et laissez votre chien s'amuser en courant et en jouant avec d'autres chiens. Si les gens du parc veulent caresser ou dire bonjour à votre chien, vous devez si possible les encourager. N'oubliez pas que plus le chien a des expériences positives avec les gens et les autres chiens, plus il sera à l'aise avec eux.

Si les parcs à chiens ne sont pas disponibles ou si vous ne vous sentez pas à l'aise à ce stade, demandez à un ami d'amener son gentil chien chez vous et laissez-les jouer dans la cour ou faites des promenades ensemble. Les amis peuvent être encouragés à accueillir votre chien avec douceur, et après une demi-douzaine d'expériences positives avec de nouvelles personnes, la plupart des chiens seront à l'aise avec eux. Cela peut se faire en respectant une distance sociale sûre et en portant des masques.

J'ai eu beaucoup de succès en apprenant aux chiens à être à l'aise avec les gens, les autres chiens et les distractions et bruits généraux qui accompagnent la civilisation en trouvant un endroit légèrement en dehors des sentiers battus dans une rue animée ou semi-animée. Une fois là, je m'assois ou je reste debout avec mon chien, en le félicitant lorsque des distractions bruyantes et potentiellement effrayantes passent près de nous. Pensez aux motos, aux camions de poubelle, aux voitures qui jouent de la musique forte, etc. Faites cela pendant 15 ou 20 minutes 3 fois par semaine pendant un mois, et presque rien dans un environnement urbain ou suburbain typique n'effraie le chien. Pendant ces séances, les gens passeront probablement devant vous. Environ 75 % d'entre eux reconnaîtront, salueront ou diront bonjour à une personne accompagnée d'un chien.

Certains passants s'arrêteront et voudront dire bonjour à votre chien. Soyez amical et félicitez votre chien pour son confort et son calme. Le fait de les autoriser à caresser le chien dépendra de votre niveau de confort, du fait qu'ils portent ou non un masque, etc. Si vous tenez le chien en laisse de 1,80 m, il est plus facile de permettre à un étranger (ou à un ami) de le caresser sans que vous ayez à vous approcher trop près. C'est beaucoup plus délicat qu'à l'époque du Covid, mais ce n'est pas impossible. Voyez les choses sous cet angle. Dans un an ou deux, les choses seront probablement revenues à la normale ou beaucoup plus proches de la normale qu'elles ne le sont actuellement. Avec un peu de chance, vous aurez la chance d'avoir votre chien bien socialisé pour les 10 à 15 prochaines années.

À mon avis, le temps que vous passez à socialiser avec votre chien en vaut absolument la peine. J'espère que cet article vous donnera des indications sur la manière de procéder correctement.

Enfin, cet article n'est qu'un aperçu, un guide de base pour commencer. Tous les parents d'animaux sont encouragés à rechercher et à travailler avec un dresseur de chiens professionnel. Demandez à votre vétérinaire de vous recommander un dresseur, consultez des écoles comme la mienne (Animal Behavior College) ou des organisations de dressage de chiens comme l'APDT.

Le Covid a apporté des défis sans précédent pour beaucoup, mais ne laissez pas cela vous empêcher de donner à un chien méritant un foyer aimant pour toujours si c'est ce à quoi votre cœur vous appelle.

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