trois chiens assis dans un grand champ ouvert avec des fleurs

Instincts du chien

Icône de l'auteur de la société KONG

Voici un guide sur la signification des comportements de votre chien.

En regardant votre chien bien-aimé, il peut parfois être difficile d'imaginer que tous les chiens, grands et petits, descendent du loup. Bien que cela soit plus facile à visualiser dans le cas d'un Husky ou d'un Malamute que dans celui d'un Basset Hound ou d'un Bichon maltais, tous ces chiens ont les mêmes ancêtres communs. Cela est encore plus évident lorsque l'on examine le comportement des chiens sous l'angle de leurs réponses naturelles/instinctives. Cela aide les parents d'animaux à comprendre pourquoi les chiens font ce qu'ils font et comment vous pouvez canaliser certains de ces comportements de manière constructive.

Examinons quelques comportements naturels.

Jouer : Les chiens sont des prédateurs sociaux et intelligents. Le jeu chez les prédateurs permet d'affiner les compétences dont ils ont besoin pour chasser. Il s'agit également d'apprendre à interagir les uns avec les autres de manière acceptable, des compétences essentielles lorsque la cohésion du groupe est vitale pour la réussite et la survie. Les chiots apprennent à se traquer, à bondir, à s'agripper, à trébucher et à se battre entre eux, reproduisant ainsi bon nombre des comportements dont ils ont besoin pour se procurer de la nourriture. Les chiots apprennent également à s'approcher les uns des autres et des chiens adultes, à savoir quand il est permis de faire des bêtises et de jouer et quand il faut en finir. Ces leçons les aident également à établir leur place dans le groupe. Si une telle hiérarchie n'est pas aussi rigide qu'on le croyait, elle est en fait très fluide et susceptible de changer en fonction du temps, des circonstances, etc., il ne fait aucun doute que les comportements ludiques aident les chiens à apprendre leur rôle dans le groupe social.

En quoi cela concerne-t-il les parents d'animaux domestiques ? Lorsque votre chien veut jouer avec vous, il se met naturellement à mordre et à sauter. Le type de comportement brutal qui peut être au mieux fatigant et au pire douloureux. Ce comportement peut s'intensifier lorsque de jeunes enfants s'en mêlent. Les petits s'enfuient instinctivement lorsqu'ils sont confrontés à des chiots mordeurs et sautillants, en criant souvent. Ces réactions chez les enfants stimulent les sauts et les morsures chez nos chiens.

Solutions : Évitez les jeux brutaux et agressifs avec vos chiens, car ils encouragent le mauvais comportement. Félicitez et récompensez les salutations calmes appropriées pour renforcer la réponse souhaitée. Par exemple, si le chien est récompensé lorsqu'il s'assoit devant vous au lieu de vous sauter dessus, le comportement assis deviendra plus fort avec le temps. Lorsque le chien devient irritable, le distraire avec un jouet à mâcher peut souvent aider à mettre fin à ce comportement. C'est là que des produits comme KONG brillent. Non seulement le jouet KONG est exceptionnel pour occuper le chien et l'inciter à adopter un comportement approprié, mais sa forme inhabituelle lui fait souvent prendre des rebonds imprévisibles lorsque les chiens jouent avec. Cela stimule encore plus l'intérêt du chien et l'incite à adopter le comportement souhaité plutôt que de vous mordre et de sauter sur vous, vos enfants ou vos invités.

L'ennui : L'ennui est l'une des causes les plus courantes des problèmes de comportement chez les chiens. En termes simples, lorsque certains chiens sont laissés à eux-mêmes, ils peuvent avoir toutes sortes de problèmes. Certains creusent, d'autres mâchent, d'autres encore aboient de manière excessive, etc. Si tous ces comportements peuvent être causés par de nombreuses autres raisons, l'ennui doit être pris en compte et traité. Les loups chassent généralement sur un territoire dont la taille varie en fonction de la quantité de proies disponibles. Ces animaux étonnants peuvent parcourir jusqu'à 30 miles par jour. En plus de faire énormément d'exercice, ils interagissent continuellement les uns avec les autres et adoptent une multitude de stratégies de chasse pour se nourrir. Comparez cela à un chien laissé seul pendant des heures dans une cour ou une maison qui n'est qu'une fraction de ce qu'il pourrait parcourir dans la nature, avec peu ou rien pour l'occuper. Vu sous cet angle, il n'est pas étonnant que certains chiens s'ennuient et se mettent en colère.

Solutions : Faites de l'exercice ! Après vous être assuré que vous et votre animal êtes en bonne santé, commencez à emmener votre chien en promenade. Vous n'êtes pas obligé de faire un marathon, mais vous pouvez certainement vous mettre à marcher avec votre chien 3 à 4 fois par semaine sur une distance de 5 à 6 km chaque fois. Certaines personnes en feront un peu moins et d'autres un peu plus, mais un programme d'exercice sérieux et régulier aidera à lutter contre l'ennui et l'excès d'énergie. Jouets interactifs. Donnez à votre chien quelque chose de stimulant à faire, surtout lorsqu'il est laissé seul. C'est là aussi que KONG se distingue. Remplissez le Kong de délicieuses friandises et de nombreux chiens passeront des heures à essayer de les faire sortir. D'autres chiens joueront avec un Kong et le mordilleront. Combinez cela avec de l'exercice et une formation à l'obéissance et vous constaterez probablement que l'ennui devient un facteur beaucoup moins important dans le comportement de vos chiens.

Remarque sur le dressage à l'obéissance. Apprendre à votre chien des signaux de base tels que "assis", "viens", "couché" ou à marcher correctement en laisse n'éliminera pas automatiquement l'ennui. En revanche, il vous sera plus facile de promener votre chien en public, ce qui est important si vous souhaitez lui faire faire plus d'exercice. L'apprentissage de l'obéissance est un moyen fabuleux de passer des moments constructifs et de qualité avec votre animal. Cela peut sembler un cliché, mais c'est vrai. Enfin, le dressage à l'obéissance peut être un défi mental pour les chiens. Cela peut rendre le chien physiquement fatigué. De nombreux parents d'animaux trouvent qu'en travaillant avec leur chien pendant une quinzaine de minutes avant de le laisser seul, leur chien est beaucoup plus calme et donc moins susceptible de s'ennuyer ou de faire des bêtises.

Steven Appelbaum est un dresseur de chiens professionnel avec plus de 35 ans d'expérience. Il est le président et le propriétaire de l'Animal Behavior College, la plus grande école d'éducation canine du pays. Il vit avec son Basset Hound Truffles, un chien très proche de son loup intérieur.

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