blond pige med maske i byen med hund

Socialisering af din hund i en verden i forandring

Forfatterikon fra KONG Company

Det er en forandring, som alle arbejder igennem, du er ikke alene!

Siden marts 2020 er vores verden blevet forandret på mange måder. Nogle mennesker, der læser dette, har måske oplevet dybtgående ændringer i deres liv på grund af Covid, mens andre har oplevet mindre dybtgående ændringer. Uanset hvad, er alle blevet påvirket af lockdowns og krav om social distancering.

Tro det eller ej, men nogle af de tendenser, som Covid har stimuleret, har vist sig at være positive. Da millioner af mennesker tilbragte mere tid hjemme, steg antallet af adoptioner af kæledyr. Yderligere adoptioner er et lyspunkt, da flere kæledyr finder et hjem for altid. Ifølge en artikel i Washington Post fra januar 2021: "Nogle redningscentre har oplevet en stigning i antallet af adoptioner af kæledyr på 30-40 % i forhold til 2019."

Adoption af kæledyr under pandemien har givet anledning til mange spørgsmål for nye kæledyrsforældre. Nogle af de populære spørgsmål omfatter: Hvordan socialiserer man en hund under en pandemi, og hvor vigtigt er socialisering?

Hvor vigtig er socialisering?

Socialisering er vigtigt for alle hunde. De er sociale væsener, og de fleste trives med social kontakt. Er det lige så vigtigt for ældre hunde, som allerede er trygge ved mennesker, at være sammen med mange mennesker i disse vanskelige tider? Nej, selv om en vis kontakt er gavnlig. Det virkelige behov for socialisering er hos hvalpe, især hos hvalpe mellem 8-16 uger gamle. I denne periode kan en hvalp nemmest lære at føle sig tryg ved mennesker. Kæledyrsforældre med hunde i denne alder skal være opmærksomme på dette og gøre alt, hvad de kan, for på en positiv måde at introducere deres nye hunde til forskellige mennesker og omstændigheder på en sikker og fornuftig måde.

Hvordan omgås du din hund under en pandemi?

Svaret er positivt og forsigtigt i en række forskellige situationer. Nogle kæledyrsforældre bruger begrebet socialisering til at betyde, at deres kæledyr føler sig trygge ved mennesker, andre hunde og forskellige ting, som de sandsynligvis vil opleve i deres omgivelser. Med andre ord, at de skal føle sig trygge i den verden, de lever i. Noget af dette kan opnås uden yderligere mennesker overhovedet. Start f.eks. med at vænne din hund til at gå på forskellige overflader, alt fra fliser, tæpper, træ, grus, cement, græs osv. Når du introducerer en hvalp til forskellige overflader, skal du sørge for at rose den og give den super specielle godbidder, mens den udforsker. Nøglen er positive associationer. Jo flere positive oplevelser din hvalp har, når den kommer i kontakt med nye ting (herunder mennesker), jo mere selvsikker vil den sandsynligvis være i nærheden af dem. Ud over overflader skal du vænne din hund til at høre og skabe positive forbindelser til dagligdags ting i huset. Dette kan omfatte tv, radio, støvsugere, skraldespande osv. At rose og belønne din hvalp omkring disse lyde er noget, jeg varmt anbefaler. Et enkelt advarselsord. Højere og mere intens er ikke bedre. Når du kan kontrollere lydstyrken af de lyde, hunden udsættes for, skal du starte lavt og gradvist øge lydstyrken, efterhånden som hunden bliver fortrolig med lydene.

Socialisering med andre mennesker starter i hjemmet og er nemmest for større familier. Når du introducerer hunde, især hvalpe, til børn, er det bedst at opfordre alle til at forblive rolige og helst lade hvalpen komme til dig. Som forælder ved jeg, hvor svært det kan være at få de yngre børn til ikke at gribe fat i hvalpen og forsøge at løfte den op. Min kone og jeg plejede i sjov at kalde dette "kærlighedens dødsgreb". Det er meget bedre at lade hvalpen nærme sig familiemedlemmer på egen hånd og lade dem etablere deres komfortniveau. Under disse henvendelser vil blid klapning, ros og særlige godbidder gøre oplevelsen meget mere behagelig for hunden. Jeg har set hunde, der er blevet introduceret til større familier, som ikke blot lærer at være trygge ved dem, men som følge heraf lærer at være afslappet over for de fleste mennesker. Selv om dette er ideelt, er det ikke altid let for en enkelt person eller et par at socialisere en hvalp alene. Det skyldes, at det at lære en hund at være social omkring en eller to personer normalt ikke er nok til at give hvalpen mulighed for at generalisere og være komfortabel omkring de fleste.

At socialisere din hund med andre mennesker og hunde betyder at komme omkring dem, og det fører os, i hvert fald i skrivende stund, tilbage til Covid. Hundeparker er et glimrende sted for dig at bringe din hund i kontakt med mennesker og andre hunde. Tal først med din dyrlæge om, hvilke vaccinationer de anbefaler, at din hund skal have, før den må komme i kontakt med andre hunde. Hvis du går ud fra, at dit kæledyr er opdateret med de nødvendige vaccinationer, skal du først undersøge hundeparken nærmere.

De fleste parker er ikke så overfyldte, som de var før Covid, hvilket er godt. At tage din hund med i en park for at være sammen med andre hunde og mennesker er en god måde at vænne den til begge dele på. Tag de nødvendige forholdsregler for at bære en maske og øve dig i korrekt social distancering. Slap derefter af, og lad din hund have det sjovt med at løbe og lege med andre hunde. Hvis folk i parken ønsker at klappe eller hilse på din hund, bør du om muligt opfordre det. Husk, at jo flere positive oplevelser hunden har med mennesker og andre hunde, jo mere tryg vil den være i nærheden af dem.

Hvis hundeparker enten ikke er tilgængelige eller ikke passer dig på nuværende tidspunkt, kan du bede en ven om at tage sin venlige hund med over og lade dem lege i gården eller gå tur med dem sammen. Venner kan opfordres til at hilse forsigtigt på din hund, og efter et halvt dusin positive oplevelser med nye mennesker vil de fleste hunde være trygge ved dem. Dette kan opnås, mens man følger sikker social distancering og bærer masker.

Jeg har haft stor succes med at lære hundene at være trygge ved mennesker, andre hunde og de generelle distraktioner og lyde, der følger med civilisationen, ved at finde et sted lidt afsides på en travl eller halvt travl gade. Når jeg er der, sidder eller står jeg sammen med min hund og roser den, når højlydte og potentielt skræmmende distraktioner passerer forbi os. Tænk motorcykler, skraldebiler, biler, der spiller høj musik osv. Gør det i 15 eller 20 minutter 3 gange om ugen i en måned, og næsten intet i et typisk by- eller forstædermiljø vil faser eller forskrække hunden. Under disse sessioner vil folk sandsynligvis passere lige forbi dig. Omkring 75 % vil anerkende, vinke eller sige goddag til en person med hund.

Nogle forbipasserende vil stoppe op og sige goddag til din hund. Vær venlig, og ros din hund for at have det godt og være rolig. Om du tillader dem at klappe hunden, afhænger af dit komfortniveau, om de har en maske på osv. Hvis du har hunden i en 6-fods snor, er det lettere at tillade en fremmed (eller en ven) at klappe hunden, uden at du behøver at komme for tæt på. Dette er meget mere akavet end det var i dagene før Covid, men det er ikke umuligt. Se på det på denne måde. Om et år eller to vil tingene sandsynligvis være tilbage til det normale eller meget tættere på det normale, end de er i øjeblikket. Med lidt held kan du være velsignet med at have din velsocialiserede hund i de næste 10-15 år.

Efter min mening gør det den tid, du bruger på at socialisere med din hund nu, absolut værd at gøre. Forhåbentlig giver denne artikel dig nogle anvisninger på, hvordan du gør dette korrekt.

Endelig er denne artikel kun en oversigt, en grundlæggende vejledning til at komme i gang. Alle kæledyrsforældre opfordres til at opsøge og samarbejde med en professionel hundetræner. Tal med din dyrlæge for at få en henvisning, se på skoler som min (Animal Behavior College) eller hundetrænerorganisationer som APDT.

Covid har medført nogle hidtil usete udfordringer for mange, men lad det ikke forhindre dig i at give en fortjent hund et kærligt hjem for evigt, hvis det er det, dit hjerte kalder dig til.

Relaterede artikler

Forrige punktNæste punkt