hund leger med gul and

Sådan lindrer du din hunds stress, når den skal til dyrlægen

Forfatterikon fra KONG Company

Det kan være en vanskelig opgave, men denne blog er her for at hjælpe dig.

At have en hund i sit liv kan være givende på mange niveauer. På det følelsesmæssige plan giver de vores liv en rigdom. Fysisk kan de være en katalysator for øget aktivitet, hvilket er vigtigt for sundhed og fitness. Hunde morer os, beskytter os og inspirerer os til tider til at blive bedre mennesker. De kan også bringe en ømhed frem i os, som nogle mennesker har meget sværere ved at vise over for mennesker. For mange er de medlemmer af vores familie.

En del af det at have en hund indebærer et vist ansvar. Disse omfatter, men er ikke begrænset til, at sørge for korrekt fodring, et sikkert sted at bo, tilstrækkelig stimulering, motion og ordentlig lægehjælp. Det er ikke alle disse fordele, som alle hunde vil tage godt imod. Veterinærbehandling er et godt eksempel. Mens nogle hunde har det helt fint med at gå til dyrlægen, ser andre på denne rejse med frygt og angst. Afhængigt af hunden kan dette manifestere sig i forholdsvis milde symptomer som f.eks. gispning, rysten, klynken, vandladning og afføring. Mere alvorlige reaktioner omfatter flugtadfærd, overdreven hyleri, gøen og aggression.

For nogle kæledyrsforældre er det svært nok at tage deres hund med til dyrlægen, så de udskyder behandlingen af alle undtagen de mest kritiske medicinske problemer.

Som hundetræner blev jeg ofte bedt om at diagnosticere og tilbyde behandlingsprogrammer for at hjælpe hunde med at overvinde deres frygt for dyrlægebesøg.

Afhængigt af kæledyrsforældrenes engagement og alvoren af hundens reaktioner var dette ikke altid den nemmeste adfærd at håndtere. Den gode nyhed er, at der er rigtig mange ting, som kæledyrsforældre kan gøre for at hjælpe med at lindre og nogle gange endda fjerne en hunds frygt for dyrlægebesøg.

Lad os se, hvordan vi kan håndtere denne adfærd et skridt ad gangen.

Hvad er det første, man skal vide?

For at kunne håndtere adfærd mest effektivt er det vigtigt at forstå de(n) grundlæggende årsag(er) til den. Ofte er en adfærd, f.eks. overdreven klynken, et symptom på et underliggende problem. Hvis man blot reagerer på adfærd uden at tage fat på de egentlige årsager, kan det resultere i symptomerstatning. I stedet for en hund, der klynker hos dyrlægen, afleverer den nu afføring eller det, der er værre.

Så hvad er de underliggende årsager til denne adfærd?

Indlært adfærd. Hunde er ikke født bange for dyrlægen eller dyrehospitalet. Det er en indlært adfærd. Det betyder ikke, at dyrlægerne eller deres personale er skyldige. Ingen bliver involveret i veterinærmedicin, fordi de er ligeglade med dyr. Udfordringen er, at nogle af de procedurer, som et kæledyr skal gennemgå, er skræmmende, til tider ubehagelige, invasive og undertiden endda smertefulde. Derudover forstår hunde ikke formålet. De ved kun, at der sker dårlige ting (set fra deres perspektiv), når de bliver bragt til hospitalet. Når de først lærer at forbinde negative ting med dyrlægeoplevelsen, manifesterer den frygt eller angst de føler sig som regel i en eller anden form for adfærd. De gøer, undsiger sig, hyler, forsøger at flygte, ryster, ser bønfaldende ud efter din hjælp, er aggressive osv.

Hvad er det næste skridt i håndteringen af denne udfordring?

Første trin: Venteværelset. Hvad sker der normalt her? Din hund indser, at den skal til dyrlægen på et tidspunkt mellem parkeringspladsen og hospitalets hoveddør. Normal gang i snor bliver langt mindre ivrig, når du får dem ind i venteværelset i receptionen. Hunden genkender, hvor den er, og kan se reaktionerne fra de andre ventende hunde, hvoraf mange vil være stressede. Hund og forælder sidder og venter, mens angst opbygges.

Hvordan ændrer man dette? Den bedste måde at håndtere denne adfærd på er at ændre hundens oplevelser under dyrlægebesøg og gentage disse oplevelser flere gange. Dette vil modkonditionere hunden og grundlæggende omskole den til at have forskellige, mere positive associationer med at gå ind på hospitalet og sidde i venteværelset.

Tag din hund med til dyrehospitalet/klinikken. Når du kommer derhen, tager du den med ind i venteværelset, sætter dig ned og begynder at give den supergodbidder. Jeg har altid brugt hotdogstykker til disse super specielle godbidder. Jeg ved også, at næsten alle de hunde, jeg arbejdede med, var vilde med dem. Jeg delte dem i måske 20 stykker pr. hotdog, så vi taler om meget små stykker her. Sæt dig i venteværelset med hunden og begynd at rose den nonstop. Hvert 20. sekund eller deromkring giver du dem et lille stykke hotdog. Efter ca. 5-10 minutter rejser du dig op med hunden og går. Gå tilbage til bilen og vent ca. 15 minutter, og gentag processen. Kald det så en dag og tag hjem. Gør det 2x om ugen i en måned, og jeg kan stort set garantere, at de fleste hunde vil være mindre ængstelige og langt mindre stressede og bange, når de besøger hospitalet, end de var tidligere. Hvis det er for svært at tage hunden med til dyrlægen to gange om ugen, så gør det en gang om ugen. Jo oftere du kan gøre dette, jo hurtigere vil du kunne konditionere hunden til at være mindre bange.

Et par andre forslag. Dyrlægekontorer er travle steder, så det er bedst at forhøre sig hos dem, inden du tager på besøg. Forklar dem, hvad du har gang i, og de fleste vil være meget hjælpsomme. Afhængigt af, hvor travlt de har, når du ankommer, vil du måske opdage, at nogle af dyrlægepersonalet gerne vil hjælpe dig. I årenes løb har jeg oplevet medarbejdere fra snesevis af hospitaler komme hen til mig og den hund, jeg arbejdede med, og tilbyde at fodre og klappe dem. Jo mere positiv hundens oplevelse er, jo større er sandsynligheden for, at den vil nyde det og lære at forbinde positive ting med dyrlægebesøg.

Prøv også at undgå at overvælde hunden. Denne blog er blot en vejledning. Hvis du finder ud af, at din hund er træt efter den første 10-minutters session, så stop der. Hvis 10 minutter er for lang tid, så prøv 5 min. til at starte med og arbejd dig opad.

Hvad sker der, hvis maden ikke virker?

Det afhænger af, om din hund er madmotiveret normalt, eller om de bare er motiveret af forskellige ting?

Hvad hvis din hund ikke er madmotiveret?

Hvis hunden ikke engang er motiveret af super specielle godbidder, skal du spørge dig selv, hvad den er motiveret af? Nogle hunde er motiveret af leg. Nogle elsker legetøj. Hvis du kan finde ud af, hvad din hund elsker, og tilbyde det på hospitalet, er du heldig. Prøv med et yndlingslegetøj eller noget blid leg. Nøglen er at lære hunden at have mere positive associationer på dyrehospitalet.

Hvad hvis hunden normalt er madmotiveret, men ikke vil tage imod noget hos dyrlægen?

Hvis din normalt madglade hund er for stresset til at tage imod mad under hospitalsbesøget, kan du prøve at fodre den, inden den kommer ind på hospitalet. Før hunden fra bilen til hospitalets hoveddør, stop for at fodre den med en særlig godbid, og gå med den tilbage til bilen. Gør dette 10x pr. gang et par gange om ugen. Ved udgangen af den første eller anden uge bør hunden vise meget lidt stress ved at gå hen til hospitalsdøren. På det tidspunkt kan du prøve at gå fra bilen til døren 5x og derefter den 6. gang gå ind i venteværelset sidde i et minut eller to og gå igen. Husk at rose dem, mens du sidder der! Gør dette resten af ugen, og i den følgende uge vil de fleste hunde være klar til at tage imod mad, når de sidder i venteværelset. På det tidspunkt begynder du at tage dem med et par gange om ugen og give dem mad i venteværelset som beskrevet i ovenstående vejledning.

Ovenstående ændring kan forresten bruges med legetøj eller leg. Du skal blot gå fra bilen til hoveddøren, lege forsigtigt med hunden i 20-30 sekunder, gå tilbage til bilen og gentag det hele.

Disse metoder virker meget tidskrævende. Er der ikke en hurtigere måde at gøre det på?

Nogle hunde vil gøre fantastiske fremskridt på meget kort tid. Andre hunde kan tage måneder. Nogle kan lære at nyde at gå til dyrlægen. Andre vil aldrig elske det, men kan helt sikkert lære at tolerere det. Adfærdsændringer kan tage tid, men hvis det efter min mening hjælper din hund til at få det bedre og blive mindre ængstelig/angstfuld, er det efter min mening tid godt givet ud.

I min næste blog vil jeg diskutere, hvordan man kan mindske stress under dyrlægeundersøgelser.

Relaterede artikler

Forrige punktNæste punkt