Домашние животные любят игру и нуждаются в ней.

Ряд научных исследований по социальным взаимодействиям человека с животными подчёркивают важность игры. Люди и наши питомцы уникальны в том, что мы играем всю жизнь. То, что люди и их питомцы остаются игривыми даже в зрелом возрасте, играет значительную роль в том, что делает наши взаимоотношения особыми. Собакам и кошкам, точно так же, как и людям, нужно расслабляться и развлекаться, чтобы расти и благоденствовать. Несмотря на то, что игра может быть увлекательной и забавной, нам нужно не забывать о том, что нашим питомцам также необходим присмотр. Им нужно усвоить правила игры. Мы обязаны дать понять нашим любимцам, особенно собакам, когда пора играть, а когда – нет. Возбуждённая собака может потерять контроль над собой, а его отсутствие может привести к агрессии.

Собакам нужно играть

Для собак игра является важной частью этого процесса. Игра, основанная на взаимодействии, может укрепить связь между Вами и Вашим питомцем.

Подавляющий отрезок своего существования, насчитывающий миллионы лет, собаки прожили в природе. И, как и всем диким животным, им приходилось добывать себе пропитание. Их верным путём к выживанию была стая. Дикие собаки охотились вместе в стаях, чтобы одолеть добычу, и защищали друг друга от более крупных хищников. Со временем люди осознали, что собак можно научить выполнять такие задачи, как пастьба и защита домашнего скота. Только недавно люди полностью оценили всю огромную пользу, приносимую собаками в их жизни: от защиты и развлечения и до общения. В наши дни многие собаки переселились в дом. Их хозяева считают их членами семьи. А для собаки семья человека стала её стаей.

Несмотря на недавнее приручение, основные собачьи инстинкты не изменились. Собаки – это хищники, падальщики и авантюристы. Они генетически запрограммированы на поиски пищи. Обнюхивание кухонных столов, прочёсывание мусорных баков, выпрашивание еды во время обеда хозяев, рытьё ямок в саду и обгрызание мебели – всё это вызвано инстинктом предприимчивого всеядного животного, использующего среду обитания. Зачастую эти повадки считаются поведенческими проблемами, в то время как на самом деле они лишь свидетельство того, что собака есть собака.

Почти во всех общеизвестных типах поведения можно проследить связь с инстинктом. Лай, рытьё ямок, мечение и обгрызание – всё это служит для определённых целей в природе. Когда собаки атакуют и пытаются разорвать что-либо на части или яростно трясут неодушевлённый предмет, они действуют по инстинктам овладения добычей, для того чтобы съесть её и выжить. То, что кажется игрой, когда собаке бросают мячик, на самом деле является врождённым инстинктом преследования.

Собаки раздражаются, когда их природные инстинкты постоянно сдерживают. Гораздо полезнее не бороться с этими инстинктами или наказывать собаку за то, что является естественным, а найти приемлемые способы для удовлетворения этих инстинктов. Игра, полезная для здоровья, может во многих отношениях повлиять на формирование характера у Ваших питомцев. Физическое и умственное развитие, эмоции и поведение Ваших питомцев – всё это может зависеть от вида игры, в которую они играют. Такие игры, как взятие, подноска, перетягивание и преследование предметов, направлены на удовлетворение инстинктивных потребностей собаки, а также укрепление связи между собакой и хозяином. Игра способствует высвобождению у собаки избыточной энергии, что чрезвычайно важно для её адекватного поведения. Для того чтобы собаки были уравновешенными и счастливыми, им нужно играть.

Игра крайне необходима, поскольку скучающая собака найдёт какое-либо занятие, и очень часто им будет причиняющее ущерб обгрызание. Эту проблему можно легко решить, дав собаке доставляющие ей удовлетворение игрушки для жевания. Вот уже более 35 лет владельцы собак используют игрушки KONG для сведения к минимуму их неадекватного поведения и удержания их внимания. Игрушки KONG – долговечные, со случайным отскоком, который вызывает у собаки врождённый инстинкт преследования. Как только собака хватает игрушку KONG, она может часами грызть натуральную резину, удовлетворяя при этом свою потребность в жевании.

Однако не все собаки машинально грызут игрушку KONG. Многие специалисты советуют набить её лакомством. Собак быстро привлекает содержимое, и они озадачены тем, как достать из неё лакомства. Игрушки с набитыми в них лакомствами – прекрасный способ привлечь первоначальное внимание собаки, а при жевании игрушки закрепляются хорошие привычки.