Stress bij honden

We moeten terug naar de basis en ons bedenken wat de rol is die de natuur voor ogen had voor honden en vervolgens moeten we bedenken hoe we hun stressniveau kunnen verlagen.

Honden in het wild waren ingesteld op korte perioden van stress als ze jagen en lange rustperioden als ze eten en slapen. Ze verdedigden zichzelf in geval van bedreiging. Sommige rassen, bijvoorbeeld windhonden, kunnen vlijmscherp reageren, maar iedere hond is bedoeld om te jagen om te kunnen overleven. Zoiets zie je gemakkelijk over het hoofd, maar je mag het niet vergeten.

Stress kan veroorzaakt worden door angst, opwinding en paniek. Stress heeft verschillende effecten op het lichaam van een hond, waaronder een slechter immuunsysteem, hogere polsslag, verhoogde gastrische activiteit, hoger niveau van seksuele hormonen en verhoogde niveaus van het anti-diuretisch hormoon (ADH). Het lichaam van een hond geeft adrenaline vrij en dit hormoon wordt gedurende twee tot 15 minuten na de gebeurtenis nog steeds vrijgegeven. Het kan enkele dagen duren voordat deze niveaus opnieuw normaal in evenwicht zijn en als de hond voortdurend gespannen is, kan dit leiden tot gedragsproblemen en een overactieve hond. Zeer gespannen honden krijgen vaak gezondheidsproblemen aangezien het immuunsysteem wordt aangetast.

Een volwassen hond heeft circa 14 uur slaap per dag nodig en puppy’s en oudere honden zelfs nog meer. De hondeneigenaars denken misschien dat hun hond verveeld is, maar het is waarschijnlijker dat ze gewoon hun rust nodig hebben. Het is belangrijk dat huisdieren op een rustige, stille plaats kunnen rusten en dat ze hun eigen ruimte krijgen. Een hond die zeer gespannen is, kan ongewenst gedrag vertonen als blaffen, andere honden, benen en kussens bespringen, urineren in huis en/of rusteloos en overactief zijn. Een verveelde hond begint soms aan voorwerpen te knagen of knabbelen om de aandacht van de eigenaar te krijgen.

Het gebeurt vaak dat asielhonden drie tot vier keer meer urineren dan normale honden omwille van de hogere ADH-niveaus, maar dit neemt af naarmate de hond went aan zijn nieuwe omgeving en het stressniveau daalt. Recent onderzoek toont ook aan dat de hartslag van een hond drastisch kan stijgen wanneer hij wordt benaderd door een mens, terwijl hij uiterlijk geen tekenen van stress vertoont. Er zijn heel veel producten en methoden beschikbaar om honden te helpen ontspannen en die je kunt overwegen bij de verzorging van honden. We moeten iedere situatie die tot stress kan leiden trachten weg te nemen of te vermijden. Honden snuffelen graag, dus waarom laat je hem niet even de route bepalen in het bos in plaats van een snelle wandeling?

Gedragstherapeuten erkennen deze behoefte van de hond om te snuffelen. Zij leren hondeneigenaars om ‘snuffelwandelingen’ te maken, waarbij de baasjes gewoon hun hond volgen, zodat de hond zijn omgeving op een ontspannen manier kan ontdekken. Door onze drukke levensstijl gebeurt dit uiteraard niet telkens wanneer we een wandeling maken met onze hond, maar het is een goede gewoonte om dit minstens twee keer per week te doen om de hond mentaal te stimuleren en ontspannen.

Heel wat hondeneigenaars denken dat honden veel fysieke inspanning nodig hebben, maar dat geldt niet altijd. Herhaaldelijk een balletje gooien kan het stressniveau verhogen zodat de hond overmatig opgewonden raakt. Het baasje neemt misschien ongewenst gedrag waar, maar in feite moet hun hond gewoon een meer uitdagende mentale stimulatie krijgen. Gebruik de bal gewoon voor een spelletje verstoppertje, dit komt de hond meer ten goede dan jachtig heen en weer lopen. Goed doordachte producten als KONG kunnen je hond helpen om te wennen aan zijn omgeving en bieden die onmisbare mentale stimulatie die verveling bestrijdt.