Huisdieren willen graag – en moeten – spelen

Een aantal wetenschappelijke studies over de sociale interacties tussen mens en dier benadrukken het belang van het spel. Mensen en huisdieren zijn uniek in de zin dat we ons hele leven blijven spelen. Het feit dat mensen en huisdieren ook als volwassene speels blijven, vormt een belangrijk onderdeel van onze speciale relatie. Net als de mens moeten honden en katten zich kunnen ontspannen en plezier maken om te kunnen groeien en gedijen. Hoewel spelen spannend en leuk kan zijn, moeten we niet vergeten dat onze huisdieren ook toezicht nodig hebben. Ze moeten de regels van het spel leren. Het is onze verantwoordelijkheid om onze huisdieren – in het bijzonder honden – duidelijk te maken wanneer het tijd is om te spelen en wanneer niet. Een opgewonden hond kan de controle verliezen en te weinig controle kan leiden tot agressie.

Honden moeten spelen

Voor honden vormt het spel een belangrijk onderdeel van dat proces. Interactief spel kan de band tussen jou en je huisdier versterken.

Hoewel honden al miljoenen jaren bestaan, hebben ze het merendeel van die tijd doorgebracht in het wild. En net zoals alle wilde dieren moesten ze voor zichzelf zorgen. De roedel was essentieel om te kunnen overleven. Wilde honden hielden samen een drijfjacht in troepen om hun prooi te overweldigen en beschermden elkaar tegen grotere roofdieren. Uiteindelijk hadden mensen door dat honden getraind konden worden om vee te drijven en te beschermen. Het is nog niet zo lang geleden dat de mens ten volle is gaan inzien dat honden op vele manieren toegevoegde waarde bieden aan het leven van mensen; van bescherming en ontspanning tot gezelschap. Vandaag de dag zijn heel wat honden huisbewoner geworden. Hun baasjes beschouwen hen als gezinsleden. En voor de hond is het mensengezin hun roedel geworden.

Ondanks de recente verhuiselijking zijn de basisinstincten van de hond niet veranderd.

Honden zijn roofdieren, aaseters en opportunisten. Ze zijn genetisch geprogrammeerd om op hun voedsel te jagen. Stelen van het aanrechtblad, vuilnisbakken doorzoeken, bedelen aan tafel, graven in de tuin en het slopen van het meubilair zijn slechts uitwassen van een opportunistische aaseter die de omgeving naar zijn hand zet. Vaak wordt dit als probleemgedrag beschouwd, maar in feite is het gewoon het bewijs dat een hond een hond is.

Praktisch alle veelvoorkomende gedragingen zijn terug te leiden tot instinct. Blaffen, graven, markeren en kauwen hadden in het wild allemaal een specifiek doel. Wanneer honden aanvallen en proberen om iets uit elkaar te rukken of een levenloos voorwerp heftig schudden, volgen ze gewoon hun instincten om hun prooi te bedwingen zodat ze kunnen eten en overleven. Wanneer je een balletje gooit naar een hond lijkt dit gewoon een spel, maar in feite is het zijn natuurlijke instinct om te jagen.

Honden raken gefrustreerd indien hun natuurlijke instincten voortdurend onderdrukt worden. Het is productiever om aanvaardbare manieren te vinden om deze instincten in te vullen in plaats van deze instincten te bestrijden of je hond ervoor te straffen. Gezond spel kan onze huisdieren op uiteenlopende manieren beïnvloeden. Fysieke en mentale ontwikkeling, emoties en gedrag worden beïnvloed door de manier waarop je huisdier speelt. Apporteer-, trek- en jachtspelletjes spelen in op de instinctieve behoeften van een hond en versterken ook de band tussen de hond en zijn baasje. Spelen helpt je hond om overtollige energie kwijt te raken en dat is heel belangrijk voor aangepast gedrag. Honden moeten spelen om lekker in hun vel te zitten.

Spelen is noodzakelijk, want een hond die zich verveelt, vindt wel iets anders om zich bezig te houden—en maar al te vaak betekent dit destructief kauwen. Dit probleem is makkelijk op te lossen door je hond te voorzien van kauwspeeltjes. Al meer dan 35 jaar gebruiken hondeneigenaars KONGs om ongepast gedrag te beperken en hun hond bezig te houden. KONGs zijn duurzame kauwspeeltjes die wild stuiteren en een beroep doen op de natuurlijke jachtinstincten van een hond. Zodra de hond de KONG gevangen heeft, kan hij uren op het natuurlijk rubber kauwen en zo zijn kauwbehoefte bevredigen.

Maar niet alle honden kauwen automatisch op een KONG. Heel wat deskundigen raden aan om ze op te vullen met voedsel.Honden worden snel aangetrokken tot wat er zich binnenin bevindt en vinden het een uitdaging om bij de traktaties te komen. Speeltjes volgestopt met traktaties zijn een fantastische manier om de aandacht te trekken van een hond en tijdens het kauwen op het speeltje leren ze meteen goede gewoonten aan.