A házi kedvencek szeretik és igénylik a játékot

Az emberek és állatok közötti társas kapcsolatokat vizsgáló különféle tudományos kutatások mind kihangsúlyozzák a játék fontosságát. Az emberek és a házi kedvencek egyaránt egyediek abból a szempontból, hogy egész életüket áthatja a játék szeretete. Az a tény, hogy az emberek és házi kedvenceik felnőttként is játékos kedvűek maradnak, nagymértékben hozzájárul ahhoz, hogy ilyen különleges kapcsolat alakulhat ki közöttük. Az emberekhez hasonlóan, a kutyáknak és macskáknak is kellő pihenésre és szórakozásra van szükségük a fejlődéshez és gyarapodáshoz. Bár a játék izgalmas és szórakoztató, azt sem szabad elfelejtenünk, hogy a házi kedvenceinknek felügyeletre van szükségük. Fontos, hogy megtanulják a játszás szabályait. Egyértelművé kell tennünk kedvenceink, különösen a kutyák számára, hogy mikor van itt a játszás ideje, és mikor nincs. Egy izgatott kutya könnyen elveszítheti az önuralmát, az pedig agresszióhoz vezethet.

A kutyáknak játszaniuk kell

A kutyák számára a játék rendkívül fontos része a folyamatnak. Az interaktív játék szorosabbá fűzi a kapcsolatot Ön és kedvence között.

Bár a kutyák már több ezer éve köztünk Èlnek, az idő nagy részét a vadonban töltötték, és a többi vadon élő állathoz hasonlóan nekik is meg kellett magukat védeni. A túlélésük kulcsa a falkába verődés volt. A vadon élő kutyák falkába verődve vadásztak együtt, hogy erőfölényben legyenek a zsákmánnyal szemben, és megvédjék egymást a nagyobb testű ragadozóktól. Az emberek végül rájöttek, hogy a kutyákat különféle feladatokra, például nyájak őrzésére és haszonállatok megvédésére lehet kiképezni. Csak mostanában kezdtük igazán értékelni, hogy a kutyák milyen sokféle módon képesek jobbá tenni életünket – védelmet nyújtanak, felüdülést jelentenek, társaságot adnak. Napjainkban sok kutyát lakásban tartanak, gazdáik családtagként kezelik őket. A kutya számára pedig immár a család számít falkának. A megszelídítés ellenére a kutya alapvető ösztönei nem változtak.

A kutyák továbbra is ragadozók, húsevők, és ennek megfelelően kihasználják a kínálkozó alkalmakat. Genetikailag arra vannak programozva, hogy vadászattal szerezzék meg az élelmüket. A konyhapultra való felugrálás, a kukában való turkálás, a vacsora körüli ólálkodás, a kerti gödörásás és a bútorok rágása mind olyan megalkuvó viselkedési megnyilvánulások, amelyek a kínálkozó helyzetek kihasználásán alapulnak. Ezeket gyakran viselkedésbeli problémának tekintik, holott valójában csak annak bizonyítékai, hogy a kutyánk mégiscsak egy kutya.

Szinte az összes viselkedésbeli megnyilvánulás az ösztönökre vezethető vissza. Az ugatás, az ásás, a megjelölés és a rágás mind-mind meghatározott célokat szolgáltak a vadonban. Amikor a kutyák támadásra készen megpróbálnak valamit szétszaggatni, vagy erőszakosan ráznak egy élettelen tárgyat, igazából az ösztöneik szerint cselekszenek, hogy az élelemért és túlélésért leigázzák a zsákmányt. Amikor egy kutyának eldobnak egy labdát, azt látni, hogy a kutya játszik, holott valójában a természetes kergetési ösztönének engedelmeskedik.

A kutyák frusztrálttá válnak, ha a természetes ösztöneiket folyamatosan elnyomják. Ahelyett, hogy küzdenénk az ösztönök ilyen megnyilvánulásai ellen, vagy büntetnénk a kutyát a természetes viselkedéséért, sokkal hatékonyabban járunk el, ha elfogadható módot találunk ezeknek az ösztönöknek a kielégítésére. Az egészséges játék a legkülönfélébb módon hozza ki házi kedvenceinkből az igazi kutyát. A fizikai és szellemi fejlődésre, az érzelmekre és a viselkedésre egyaránt hatással van, hogy kedvenceink hogyan váltanak kutyás játékokra. A visszahozós, cibálós és kergetős játékok megfelelnek a kutyák ösztöneivel kapcsolatos igényeknek, ezenkívül szorosabbá fűzik a kapcsolatot a kutya és gazdája között. A játszás segíti a kutyát, hogy levezesse a felesleges energiáit, ami a helyes viselkedés szempontjából rendkívül fontos. A tökéletes beilleszkedéshez és kiegyensúlyozottsághoz a kutyáknak játszásra van szükségük.

A játék elengedhetetlen fontosságú, mivel egy unatkozó kutya így is, úgy is talál magának elfoglaltságot – és ez elég gyakran rongálást jelent. Ez a probléma könnyedén kiküszöbölhető, ha megfelelő rágójátékokat biztosítunk a kutya számára. A kutyatartók immár több mint 35 éve használnak KONG játékokat a neveletlen viselkedés kiküszöbölésére és a kutyák figyelmének lekötésére. A KONG olyan tartós rágójátékokat gyárt, amelyek egyenetlen pattogása felkelti a kutyák természetes kergetési ösztöneit. Amikor a kutya megragadja a KONG játékot, a természetes gumit hosszú órákon keresztül rághatja, így kielégítheti természetes rágási szükségletét.

Azonban nem minden kutya kezdi el automatikusan rágni a KONG játékokat, ezért sok szakértő ajánlja, hogy érdemes megtölteni a játékokat ennivalóval. A kutyák pillanatok alatt ellenállhatatlan vágyat éreznek arra, hogy megszerezzék a játék belsejében lapuló falatokat, és meg kell küzdeniük a kihívással, amíg kitalálják, hogyan férnek hozzá a csemegéhez. A csemegével kitömött játékokkal nagyszerűen fel lehet kelteni a kutyák figyelmét, és a játék rágása során a jó szokásaik is kialakulnak.