Stress hos hunde

Vi er nødt til at vende tilbage til det basale og tænke over, hvilken natur vores hunde har, og derefter overveje, hvordan vi kan reducere deres stressniveau.

Hunde i naturen var beregnet til at have korte perioder med stress, hvor de ville jage, og lange perioder med hvile, når de spiste og sov. De forsvarede sig selv, når de følte sig truet. Nogle racer, f.eks. mynder, har knivskarpe reaktioner, men alle hunde er beregnet til at jage for at overleve. Det er nemt at glemme, men vigtigt at huske.

Stress kan forårsages af frygt, begejstring og angst. Stress har flere forskellige virkninger på en hunds krop, inklusive et fald i immunsystemet, forøget puls, forøget gastrisk aktivitet, højere niveauer af kønshormoner i kroppen, og forøget anti-diuretiske hormon-niveauer (ADH). En hunds krop vil frigive adrenalin, og dette hormon vil fortsætte med at blive frigivet i to til 15 minutter efter hændelsen. Det kan tage flere dage for disse niveauer for at nå en normal balance igen, og hvis hunden stresses kontinuerligt, kan denne situation resultere i adfærdsmæssige problemer og en meget overaktiv hund. Meget stressede hunde udvikler ofte sundhedsproblemer, da det går ud over immunsystemet.

En voksen hund har brug for omkring 14 timers søvn om dagen og hvalpe og ældre hunde har brug for endnu mere. Ejere tror måske, at deres hunde keder sig, men det er mere sandsynligt, at de bare har brug for at hvile. Det er vigtigt at lade vores kæledyr hvile i et roligt, fredeligt område og give dem deres eget rum. En hund, der er meget stresset, kan udvise uønsket adfærd, såsom gøen, parring med andre hunde, ben og puder, tisse i huset, rastløshed og alt for højt aktivitetsniveau. En hund, der keder sig, kan begynde at nippe eller tygge på ting i huset for at få ejerens opmærksomhed.

Det er ofte set, at redningshunde tisser tre til fire gange mere end normalt på grund af øgede ADH-niveauer, men dette vil falde i takt med, at hunden vænner sig til det nye miljø og stressniveauet falder. En ny undersøgelse har også afsløret, at en hunds puls kan stige dramatisk, når den kontaktes af en person, selv om den ikke udviser ydre tegn på stress. Der findes mange produkter og metoder, som kan hjælpe hunde med at slappe af. Alt dette skal tages i betragtning, når vi passer vores dyr. Vi er nødt til at forsøge at fjerne eller undgå enhver situation, der fører til stress. Hunde elsker at snuse, så hvorfor ikke lade dem tage dig en tur i skoven i stedet for at skynde på dem.

Behovet for at snuse er anerkendt af adfærdseksperter, der underviser ejere i at have “snuseture”, hvor ejerne blot følger deres hunde og giver dem mulighed for at udforske deres omgivelser på en afslappet måde. Med vores livsstil kan dette naturligvis ikke gøres hver gang, vi tager vores hunde med på en tur, men det er en god ide at gøre det mindst to gange om ugen for at stimulere og afslappe hunden mentalt.

Mange ejere tror, at hunde har brug for enorme mængder motion, men det er ikke nødvendigvis tilfældet. At kaste en bold flere gange kan øge stressniveauet ved at gøre hunden meget ophidset. Ejeren vil ende med at opleve uønsket adfærd, når hans hund i virkeligheden har brug for mere udfordrende, mental stimulering. Brug af bolden til en omgang gemmeleg er mere gavnligt end bare at få hunden til at jage rundt. Velvalgte produkter, såsom KONG, kan hjælpe med at få din hund til at slappe af, levere den vigtige mentale stimulering og lindre kedsomheden.