Kæledyr elsker at lege – og har brug for det.

En række videnskabelige undersøgelser af mennesker og dyrs sociale interaktioner understreger vigtigheden af leg. Mennesker og vores kæledyr er unikke på den måde, at vi leger igennem hele vores liv. Det faktum, at mennesker og kæledyr bliver ved med at lege som voksne, er en væsentlig del af det, der gør vores forhold særligt. Ligesom mennesker har hunde og katte brug for at slappe af og have det sjovt for at vokse og trives. Selvom legen kan være spændende og sjov, skal vi huske på, at vores kæledyr også har brug for opsyn. De skal lære spillereglerne. Vi har et ansvar for at gøre det klart for vores kæledyr, især hunde, hvornår det er tid til at lege, og hvornår det ikke er. En ophidset hund kan miste kontrollen, og mangel på kontrol kan føre til aggression.

Hunde har brug for at lege

For hunde er leg en vigtig del af denne proces. Interaktiv leg kan styrke båndet mellem dig og dit kæledyr.

Selvom hunde har eksisteret i millioner af år, har de levet langt størstedelen af denne tid i naturen. Og ligesom alle vilde dyr, måtte de klare sig selv. “Flokken” var deres nøgle til overlevelse. Vilde hunde jagede sammen i flokke for at overmande byttet og beskyttede hinanden mod større rovdyr. Til sidst indså menneskene, at hunde kunne trænes til at arbejde med opgaver som f.eks. hyrde- og vagthunde. Først for nylig har mennesker fået fuld forståelse for de mange måder, hvorpå hundene tilfører værdi til deres liv – som beskyttelse, som hobby, som selskab. I dag har mange hunde bevæget sig ind i hjemmet. Deres ejere betragter dem som familiemedlemmer. Og for hunden er menneskefamilien blevet dens nye flok.

På trods af den nyere tids tæmning har hundens basale instinkter ikke ændret sig. Hunde er rovdyr, ådselædere og opportunister. De er genetisk programmerede til at jage deres mad. Snusen på køkkenbordet, graven i skraldespande, tiggen efter mad og tyggen i møbler, graven i haver er alle naturlige instinkter for en opportunistisk ådselæder, der drager fordel af miljøet. Ofte betragtes disse som adfærdsmæssige problemer, når de i virkeligheden bare er tegn på, at en hund er og forbliver en hund.

Næsten al almindelig adfærd kan spores tilbage til instinkter. Gøen, graven, afmærkning og tyggen tjener alt sammen særlige formål i naturen. Når hunde angriber og forsøger at rive noget fra hinanden, eller voldsomt ryster en livløs ting, agerer de på deres instinkter om at undertrykke byttet for at spise og overleve. Når en bold kastes ud til en hund, er det, der virker som leg, faktisk dens naturlige instinkt for at jage.

Hunde bliver frustrerede, hvis deres naturlige instinkter konstant undertrykkes. I stedet for at bekæmpe disse instinkter eller straffe hunden for at gøre, hvad der falder den naturligt, er det langt mere produktivt at finde acceptable måder at tilfredsstille disse instinkter på. Sund leg kan påvirke vores  hunde på mange forskellige måder. Fysisk og mental udvikling, følelser og adfærd kan alle være påvirket af, hvordan din  hund leger. Lege som apport, tovtrækning og jagt adresserer en hunds instinktmæssige behov og styrker samtidig båndet mellem hund og ejer. Leg hjælper hunden med at forbruge overskydende energi, hvilket er ekstremt vigtigt for at opnå hensigtsmæssig adfærd. For at være veltilpassede og glade har hunde brug for at lege.

Lege er bydende nødvendige, da en hund, der keder sig, vil finde på noget at lave – og alt for ofte betyder dette destruktiv tygning. Dette problem kan nemt løses ved at give hunden tilfredsstillende tyggelegetøj. I over 35 år har hundeejere brugt KONG til at minimere uhensigtsmæssig adfærd og holde deres hunde beskæftigede. KONGs er holdbart tyggelegetøj med et uberegneligt spring, der appellerer til hundens naturlige jagtinstinkter. Når hunden fanger en KONG, kan den tygge på naturgummiet i timevis og opfylde sit behov for at tygge.

Men ikke alle hunde vil automatisk tygge på en KONG. Mange eksperter foreslår at fylde den med mad. Hunde tiltrækkes hurtigt af, hvad der er inden i, og udfordres, når de skal finde ud af at få godbidderne ud. Legetøj med godbidder er en fantastisk måde at få en hunds indledende opmærksomhed på, og når de tygger på legetøjet, styrkes de gode vaner.